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性教育的救命作用

纽约—当我还是故乡斯里兰卡的一位眼神清亮的八年级学生时,我迫不及待地要接受我的第一堂性教育课。在我们的青春期,我的同班同学们和我对性和性事既好奇,又无知。但是,我们并没有获得关于我们的身体、关系和性事的问题的可靠回答,我们只是简单地发了一本书,被要求阅读特定章节,自己学习性知识。全世界有数百万年轻人都有类似的经历,而这常常造成严重的后果。

正如给孩子一部跑车却不教他如何驾驶是不负责任的行为,让年轻人的身体发育速度超过他们对性和性事的理解也同样是危险的疏忽。缺乏可靠信息会增加性传播疾病(STI,包括艾滋病)和青少年怀孕率,这不但会令母亲、孩子或两者都是去生命,还会导致贫困在代际间永久传递

甚至对于那些性不活跃的群体,理解自己身体所发生的变化对于保护自己的健康和福利也至关重要。在许多地方,女童初潮时根本不知道发生了什么,这让她们措手不及,无法保护自己的健康和卫生——还常常因为完全是自然过程的现象而陷入了深深的羞耻。

信息的匮乏——再加上没有干净的卫生用品和使用它们的隐私空间——常常导致女童和年情女性在生理期无法上学。禁止生理期妇女和女童在公众场合(包括宗教场所)抛头露面,甚至因为她们“不洁”而把她们赶出家门(哪怕发生极端天气)的文化禁忌,更加剧了这一羞耻感以及相关健康风险。

如果成年人拒绝向年轻人传播信息,那么就不能指责年轻人做出缺乏知识的决定。但年轻人却要承受这些决定的后果,常常一辈子都要付出代价。对此我有第一手经验:在我们被要求“理解”自身性事的那一天和我坐在同一间教室的女童,很快就怀孕退学,失去了一切摆脱贫困的机会。

为何全世界学校都无法提供全面的性教育?通常,答案在于成年人担心这种教育会鼓励滥交。根据这一逻辑,那些“知道得更多”的人——比如家长或医生——才应该是做出决定的人。

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与性教育鼓励滥交、刺激青少年怀孕率的流行的误解相反,加强性教育恰恰能够增加青少年安全性行为的概率,因此降低STI和怀孕率,提高女性受教育率。这能够产生影响深远的好处,如健康、性别平等、减贫等。

这不是什么新洞见。四分之一个世纪前,在有突破意义的开罗人口与发展国际会议(ICPD)上,179个政府承诺提供信息帮助年轻人做出“负责任的”决定。据ICPD 行动计划,性事教育是保护未成年人免于STI和意外怀孕的关键,特别是在青年早期,此时对母亲和婴儿的风险特别高。

此后,我们取得了长足的进步。但是,每天都有20,000名不到18岁的女童分娩,其中大部分发生在性和生殖健康信息聊胜于无的发展中国家,显然,这是远远不够的。

让年轻人能够做出关于自己的身体和性事的负责任的选择,需要全民普及全面性教育,并且要以对年轻人友好的方式,尊重它们的自主权。这意味着建立安全空间,让他们能够在那里得到避孕药或询问问题,而不必害怕家庭或朋友发现。这也是联合国人口基金会的新青年战略——叫做“我的身体,我的生活,我的世界”——所要传递的信息。

今年11月是ICPD 25周年,肯尼亚内罗毕将举行高级别会议,动员必要的政治意愿和金融资源全面落实ICPD行动计划。世界领导人应该做好准备,拿出切实承诺,证明这一回他们将认真确保全世界年轻人都能得到赋能,做出关于他们的身体、他们的生活和他们的未来的知情的选择。

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