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中学最重要

达卡——全球范围内的小学教育已经取得了长足的进步。1960年代,发展中国家接受小学教育的儿童还不到半数。而今天,该比例已已经超过90%。很多地区上小学的女孩比例比男孩还高。可以肯定,在尼日利亚和巴基斯坦等国仍有太多儿童无法接受教育,但真正的问题在于小学教育结束后会出现什么状况。

没有上中学的机会,孩子们就很少能改善自己的生活,世界所取得的进步也因此可能受到影响。9月,美国前国务卿 希拉里·克林顿在克林顿全球倡议大会上承认“中学教育的缺失阻碍了太多女孩及其家庭实现自己的愿望,全世界的稳定和繁荣也因此受到影响。”

 1972 Hoover Dam

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As the US president-elect fills his administration, the direction of American policy is coming into focus. Project Syndicate contributors interpret what’s on the horizon.

克林顿与30多家机构宣布开展重要合作计划,万事达基金会、英特尔和微软这样大名鼎鼎的机构也身处其中。该组织承诺5年 投资6亿多美元,旨在让1,400万女孩“完成中小学学业。”这是一项明智的投资。除去显而易见的好处,提高中学入学率能使社会各个层面得到提升。

比方说,要求女孩继续接受教育可以减少未成年人婚姻。在发展中世界,7个女孩中就有1个在15岁结婚;18岁花季少女已经有一半做了母亲。相反上中学的女孩不太可能在成年前结婚生育。

让女孩上中学还能控制家庭规模,并且当她们成为母亲时,可以改善孩子的健康、提高存活率。一项研究发现在有五分之一女孩接受中学教育的发展中国家,妇女平均生育5个子女。而在半数女孩上过中学的发展中国家,女性平均子女数仅为3个,且儿童及婴儿死亡率大幅降低。

升中学还可以提高小学入学率,减少家长让孩子在家干活或女孩在家帮忙做家务的可能性。如果孩子们小学毕业后除回家务农外别无选择,那么上学究竟有什么意义?

提供中学教育并不需要太大投入。相对贫困的国家迅速开展中学教育的花费比一般认为的要少得多。多数农村小学只有一小部分时间被用来上课。适度改建可以让上述学校在一天中的某段时间负担起中学的职能,把中学教育送到孩子们家门口。

对女孩而言,中学离家近还有降低性虐待和暴力风险的好处。每年在学校或上学途中遭受性侵的女孩约有6,000万人之多。利用更为方便和熟悉的设施可以进一步降低入学障碍。

同样,警局、邮局和其他现有公共设施可以进行适当改建,以便至少在一天中的某段时间担负起中学的职能。可以快速、低成本构建模块化教室,既有利于当地就业也可以对当地现有学校设施构成补充。

美国像“美国教师”和“全民教师”这样的计划可以为新建中学有效招募所需的教师。人类预期寿命不断上升,但退休年龄依然停留在50多岁,也就是说可以鼓励养老金领取者承担起教师的职责。

教师始终在学生的成长和成熟中起着不可或缺的作用,但新兴数字技术也能使中学教育有很大提高。汗学院等在线资源在提供广泛、廉价的教育服务过程中大有希望。

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世界现在正处在十字路口。美国企业每年为全球��康捐献约70亿美元,但仅有5亿美元流向发展中国家教育捐赠。而 发展中国家增长最快的群体就是年轻人。 如果得不到必须的教育,他们完全可能随着社会老龄化而成为前所未有的负担。但如果他们能接受中学教育,就能为我们和他们自己创造更美好的未来。

翻译:Xu Binbin