Africa scientists -:AFP:Getty Images Africa science

发展的研发之路

哥本哈根—爆发饥荒时,政府和国际捐赠者会带着救命的援助进行干预。富裕国家每年都要拿出1,300亿美元,不仅用于喂饱饥民,也用于建设重要基础设施和缩小教育、医疗和清洁水和卫生设施普及度的差距。

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所有这些都是至关重要的。但发展界能做的最强大的投资之一不是针对今天的问题,而是针对能够解决明天的挑战的研究。

投入到研究和开发中的每一美元,所能产生的社会收益一直是所有政策干预手段中最高的。加大研发投入力度能避免许多出资国对“资金腐败”的典型担忧。并且研究可以填补巨大的知识基础差距。这需要将研究主题扩大到可替代能源和疫苗等流行主题之外。

比如饥饿。毫无疑问,出资国必须为脆弱的国家不断提供安全网。但我们需要一个长期视角,着眼于今天的危机或明天的新闻标题之外。

我所主持的智库机构哥本哈根共识(Copenhagen Consensus)中心的研究表明,从现在起到2050年,全世界只要投入不到880亿美元的农业研发资金,就能让所有地区的收成每年提高0.4个百分点。由此带来的庄稼丰收和粮食价格的下降将让7,900万人免于挨饿。总收益将达到3万亿美元。每一美元研究支出能够产生34美元回报。

还有其他一些领域,主要出资国能够带来巨大的不同。哥本哈根共识中心研究了最佳研发机会,结果刚刚由英国智库政策交流中心(Policy Exchange)发布。这些结果不仅对英国意义重大(自1995年以来,英国的援助支出中只有0.9%被用于研发),对所有出资国都有借鉴意义。

我们与32位全球学者和相关专家一起选出了近100个可以加快实现联合国可持续发展目标的研究主题,以及40个可以对潜在收益和成本进行一阶估算(first-order estimate)的项目。对于这些主题和项目,我们相信有十个应该被列为发展日程的重点内容。

一个主题是研究更加清洁的炉灶。烹饪和取暖导致的室内空气污染是全世界最大的环境杀手之一:2015年,有290万人死于家庭空气污染,而其健康应先管所造成的成本高达每年3,300亿美元左右。只需要每年花2,500万美元用于建造更适合家庭烹饪习惯的炉灶,并找出如何让清洁烹饪方案的社会接受程度最大化,就能让清洁炉灶使用率增加10—20%,每年拯救大约60,000—120,000人的生命。其收益是成本的250—500倍。

亲密伴侣暴力是另一个需要大量投入研发支出的问题。每年都有3亿妇女沦为亲密关系暴力的受害者,每年因此造成的社会成本高达4.4万亿美元。

必须特别注重与非洲国家的合作。非洲国家的暴力最为普遍,政府可以用来解决问题的资源也最为短缺。据估计,研究成本大约在每年1亿美元——这是个相当大的数字,但考虑到挑战和复杂性和巨大的规模,并没有不合理之处。

越来越多的证据表明,青春期教育计划或能有效降低亲密伴侣暴力问题,该方法和其他方法需要在不同的环境中接受考验。我们的研究者估计,这方面投入得每一美元能产生45—450美元收益。

第三个主题是研究更加平价的哮喘治疗方法。哮喘在发达国家已经基本得到了控制,但对穷人来说,吸入器仍然十分昂贵,总体而言难以承担。相对小规模的投入——1,000万美元就能取得能够帮助数百万人的突破,每一美元投入有望产生多达600美元收益。

在艾滋病问题上,关注点一直在暴露前预防和疫苗开发上。但一个有欠探索的领域是开发更廉价面向病毒携带者的居家监测和药物递送服务。这能够减少定期复诊和重复开药的需要,提高自我管理能力和坚持治疗的比例。只要每年投入大约1,000万美元,就能产生20多倍于成本的收益。

类似地,每年只要投入1,000万美元用于开发长效可逆避孕药,就能数百万人因为控制生育的能力得到加强而过上不同的生活,同时也能为妇女赋权,提高劳动力市场参与率,并改善健康状况。从经济角度,其收益每年远超30亿美元。

我们的研究者所列出的前十大主题还有:扩大撒哈拉以南非洲的灌溉的潜力、开发高血压和心血管疾病的畅销“多效药”、研究在发展中国家引入成功的烟草税的方法、进行行为研究——需要研究者和参与者高水平互动的特殊的研究方法和类型、改善海关鉴别非法交易的能力,等等。

哥本哈根共识中心过去的研究,不管是全球性研究还是国家层面的研究,都证实研发是对援助国而言非常有益的投资。将这些投资列为工作重点也是一项紧迫的要求。

http://prosyn.org/0vUQ5ZS/zh;

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