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缓解美国的石油饥渴

美国消耗了全球四分之一的石油,而中国的消耗量占全球的8%。就算考虑到中国未来的高速经济增长,世界的石油资源也不会很快耗尽。已经探明的石油储量超过一万亿桶,而且很可能还会发现更多的油田。但探明储量中的三分之二位与海湾地区,因而很容易被干扰破坏。

过去,不断上升的油价对美国的石油消费产生了很大的影响。自从1970年代油价猛涨以来,美国实现每一美元GDP的石油消耗量降低了一半。这也反映了美国经济从工业制造向非能源密集型生产转变的趋势。毕竟,创造一种软件程序所需的能源要比生产一吨钢铁所需的少得多。

在1980年代,能源成本占美国经济的14%。今天则只占到了7%。在计入通胀的情况下,油价必须达到每桶80美元(或每加仑汽油价格达到3.12美元)才能达到1981年三月所记录的实际价格水平。

据美国政府称,如果石油供应不受干扰,且美国经济以每年3%的速度增长,每桶石油的价格将会在2010年降到25美元(2003年美元价格)然后在2025年上升到30美元。由于经济效益的提高和经济结构的转变会抵消一部分需求的增长,美国经济的能源密集度会继续以年平均1.6%的速度降低。但无论如何,对石油的依赖度会每年增长1.5%,从2003年的每天2000万桶增加到2025年的2790万桶。