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wallison2_RomoloTavaniGettyImages_lightbulbideaelectricity Romolo Tavani/Getty Images

La révolution énergétique passe par le nucléaire

OXFORD – Un peu partout dans le monde, des manifestants demandent de diminuer le recours aux énergies fossiles au nom de la protection de l'environnement. Néanmoins, l'Allemagne dont tel était l'objectif avec l'Energiewende (la transformation de l'énergie) ne parvient pas à réduire ses émissions de CO2. Cela tient essentiellement au fait que les responsables politiques, sous la pression d'une opinion publique hostile à l'énergie nucléaire, veulent mettre un terme à cette dernière et investir dans les énergies renouvelables comme l'éolien ou le solaire.

En apprenant à maîtriser la puissance du vent, de l'eau et du feu (en brûlant bois et feuilles mortes) - pour l'essentiel ce que nous appelons aujourd'hui les énergies renouvelables - nos lointains ancêtres mettaient la nature à leur service. Mais ils n'obtenaient que peu d'énergie, et seulement quand les conditions météorologiques le permettaient. C'est pourquoi ils menaient une existence précaire, leur vie était de courte durée, et leur population restait très réduite.

Tout cela a changé avec la Révolution industrielle. Les hommes ont inventé les moteurs fonctionnant au charbon et plus tard à l'essence ou au gaz. On peut mesurer le rendement d'un combustible par sa densité massique d'énergie (l'énergie fournie par un kilo de combustible). Ainsi les sources d'énergie fossiles ont une densité d'énergie de l'ordre de 1 à 7kWh/kg -  environ mille fois plus que les sources d'énergie renouvelables - et on peut les utiliser n'importe où et n'importe quand, quelques soient les conditions météorologiques.

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