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razavi1_ Mahmut Serdar AlakusAnadolu Agency via Getty Images_ Mahmut Serdar Alakus/Anadolu Agency via Getty Images

社会政策从齐家开始

纽约—政治经济学进展颇丰。许多向来支持新自由主义的个人和机构,日益认识到市场失灵,承认国家在改善社会经济结果方面起着作用。甚至国际货币基金组织(IMF),现在也在讨论社会保障的“宏观关键性”、累进税制的必要性,以及(潜在地)全民转移支付。

但对话仍然过于狭隘——几乎完全集中在国家与市场的协作——很难产生有效结果。在这方面,联合国妇女署的新报告 表明,社会因素——特别是家庭和性别平等的作用——也必须包括在内。

这两个因素相互纠缠,性别不平等因为家庭的作用而强化,这是(比如)种族不平等所不具备的特征。还有一个事实让问题更加复杂:关于家庭和性别作用的早已不合时宜的假定仍在影响着经济决策。

目前,只有大约三分之一的家庭遵守“理想”家庭结构(双亲和子女),而这一结构才是通常制定政策的基础。在三分之二的不同形式的家庭中,很大一部分规模很大,包括(比如)姑、姨、叔、伯、舅、祖父母或外祖父母。大约四分之一的家庭为单亲家庭或独身。

此外,在部分地区,几乎所有人都会结婚,但在另一些地区,婚姻已经不再那么普遍,长期伴侣也会选择婚前同居或只同居不结婚。在拉丁美洲、南部非洲和欧洲的一些国家,有高达四分之三的25-29岁非单身女性与伴侣同居。

所有这些对政策造成了重要影响。女性寿命更长,60岁以上群体中,独居女性要比男性多一倍,她们往往只能依靠可怜的退休金以及/或者微薄的储蓄(如果有的话)过活。

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此外,单亲家庭——其中四分之三是单亲母亲——陷入贫困的可能性平均而言要比双亲家庭高一倍。单亲家长常常难以平衡带薪工作和育儿责任。

但即使是双亲和高薪家庭,女性也面临着兼顾带薪工作和无薪看护的重大挑战。全球而言,女性平均承担了76%以上的无薪看护工作——是男性的三倍。

这大大降低了女性获得足以自立的收入的可能性。只有大约一半的25-54岁已婚或同居女性参与了劳动力,而已婚或同居男性的这一比例接近百分之一百。家中有幼儿降低了女性的就业率,却提高了男性的就业率。

足以自立的收入能加强女性的讨价还价能力,让她们能够从暴力关系中脱身,也为晚年提供保障。此外,女性能够赚取足以自立的收入的比例与贫困家庭比例负相关。丹麦社会学家戈斯塔·伊斯平-安德森(Gøsta Esping-Andersen)指出,“摆脱贫困的最有效的办法就是母亲有工作。”

要加强女性的经济自主性,首要工作是投资于看护体系,包括早期儿童教育和看护(ECEC),这在发展中国家尤其紧迫,由于缺少育儿工作者,它们的育儿服务供需失衡最为严重。

除了让女性能够追求经济机会,高品质的平价育儿服务还有助于刺激就业创造(看护行业内部),构建人力资本(特别是从育儿服务中获益的儿童)。因此——以及带薪工作对所有性别所要求的时间投入——哪怕家庭内部无薪工作分配较平等,也仍然需要这些投资。

第二项关键重点是提供全面社会保障,包括带薪假期——从而让家长能够照顾孩子而不必与劳动力市场脱节——收入支持。家庭福利,如育儿津贴——能够降低育儿所带来的致贫风险。单亲家庭应该得到额外的支持。

与此同时,全民退休金能够支持女性的晚年——她们可能不像男人拥有那么多储蓄和资产,但要活得更长。普及的长期看护服务和婚姻财产制度改革也有所助益。最后,为了保护女性对共有财产的权利、社会福利和儿童监护权,家庭法和社会政策必须承认同居,而不仅仅是婚姻。

政治领导人应围绕当代家庭的需要来设计政策方案,以促进女性权利,儿童发展和就业。因此,这些政策还能刺激经济动力和减贫。

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