A Thai health official performs a blood test on children at a Malaria clinic PORNCHAI KITTIWONGSAKUL/AFP/Getty Images

在消灭疟疾的道路上坚持下去

巴塞尔—消灭一种疾病是一个马拉松式的过程。而对于疟疾,我们正在接近终点。但我们仍然需要保持势头。

在过去几十年中,政府、非政府组织和私人部门在疟疾治疗科学方面取得了突破,也为此投入了巨量资源。投资取得了回报:全球疟疾致死率在2000至2015年下降了60%

尽管如此,诸如药物和杀虫剂耐药性等挑战仍有可能抹杀我们所取得的进步。目前,疟疾死亡人数连续两年上升,而资金陷入了停顿。因此,今年的世界疟疾日(4月25日)应该成为我们重振旗鼓的刺激点。消灭疟疾需要新的医学和卫生政策方案,也需要更强的政治意愿。

过去二十年来,我所在的诺华公司活跃在非洲,提供抗疟剂药物并与政府合作支持医疗系统。在此期间,我们认识到我们需要更多来自抗疟第一线的疟疾专家的第一手信息。

在这方面,我们启动了“非洲疟疾未来”(Malaria Futures for Africa)的研究项目,由政府间组织Eliminate 8大使理查德·坎维(Richard Kamw)和牛津大学KEMRI-Wellcome信托项目的鲍勃·斯诺(Bob Snow)主持。研究得到了14个非洲国家的卫生部长、国家级疟疾控制计划主管、学界和社区领袖的建议,他们都提供了关于消灭疟疾的重要挑战和机遇的关键性洞见。

研究最明确的结论质之一是我们需要武装应对日益严重的药物和杀虫剂抗药性,投资于下一代疟疾疗法的研究和开发。携带疟疾的蚊子已经发展出对全球61国用杀虫剂的抗药性。在东南亚,一些疟原虫本身已经开始发展出对标准疗法的基本成分——青蒿素的抗药性。

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除非全球卫生界携手努力,否则抗药性疟疾菌株有可能在非洲蔓延,造成每年100,000 人死亡。要改变这一结果,我们必须加大投资于创新性公司合作项目,如GAVI疟疾药品事业协会和惠康基金会(Wellcome Trust)等,它们都致力于开发新的预防和治疗工具。

研究的另一个关键洞见是我们需要更好地利用现有工具。平均,每两分钟就有一位儿童死于疟疾,但只有五分之一的被传染儿童能获得合适的治疗。近十年前,诺华公司帮助开发了儿童疟疾标杆药物,2009年以来,我们捐赠了3.5亿多剂药物。但疟疾致死人数始终居高不下,这表明并不是每个有需要的儿童都能获得治疗。显然,我们需要扩大药品普及,不仅要通过权宜之计,更要构建卫生系统的能力。

因此,全球卫生发展的新篇章必须聚焦于改善医疗普及。2000年以来,全球卫生界通过针对艾滋病、结核病和疟疾等具体疾病的措施,拯救了数百万生命。但现在这些措施必须充分整合进国家卫生体系,以确保所有患者都能持续获得高质量治疗。

要取得进步,就必须解决医生和护士短缺的问题,采取电子化病历,强化初级医疗的普及度和质量。这些措施不仅有助于消灭传染病,也有助于治疗慢性病,在许多发展中国家,慢性病造成了额外的疾病负担。

不消说,改善医疗体系需要更多资源和坚实的领导,特别是在受疟疾影响最大的国家。几乎所有研究参与者都明确表示,我们需要超越传统捐助者出资机制,利用国内资源。

加纳是这方面的领导者之一。为了应对捐赠资金日益减少的局面,加纳政府联合该国私人部门领袖,成立了加纳疟疾基金会,目前该基金会的职责是填补紧急资金缺口,但最终目标是引领可持续的国内措施,让疟疾从加纳消失。

现在,消灭疟疾的斗争面临着挑战时刻。但这也是机会时刻。诺华公司最近宣布将在未来五年增加1亿美元投资于抗疟疾研发,以帮助遏制抗药菌株的出现。目前,我们的焦点集中在完成两种很有希望的心抗疟药品的临床试验。在开发这些疗法的同时,我们也在致力于制定战略确保有疟疾疫情的国家的患者能够负担得起,并通过研究疟疾致死人数最多的地区来改善应对措施的效果。

消灭疟疾的斗争已经进行了几十年之久。通过联合国可持续发展目标(SDG),世界已正式承诺要在2030年消灭疟疾。目标是可及的,但无法指望目前的方法能够推动我们越过终点线。

相反,我们需要听取一线人员的看法,响应他们所提出的做出新的消灭疟疾的承诺的号召。通过投资于下一代工具、构建可持续医疗体系,我们能够一劳永逸地让这种疾病成为历史。

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