Workers walk past steam storage tanks at Reykjavik Energy's Hellisheidi Geothermal Power Plant Melanie Stetson Freeman/The Christian Science Monitor via Getty Images

Les faibles coûts d’une économie zéro carbone

LONDRES – Lors de l’achat de votre prochaine automobile, seriez-vous prêt à payer 100 $ de plus pour vous assurer que l'acier qu’elle contient ait été produit sans émission de dioxyde de carbone?

Je pense que la majorité des lecteurs répondront oui. La plupart des gens, dans la plupart des pays, y compris aux États-Unis, acceptent les preuves scientifiques accablantes qui démontrent que les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine sont la cause d’un changement climatique potentiellement dangereux. La plupart des gens disposant de revenus décents sont prêts à payer un certain prix en vue d’atteindre l'économie zéro carbone nécessaire à la réduction des risques posés par le changement climatique. De plus, selon de plus en plus d’études, le coût total de cette transition sera beaucoup moindre que les 1 à 2% de PIB suggérés par Nicholas Stern dans son fameux rapport de 2006 L'économie du changement climatique. Pourtant, malgré les faibles coûts, le changement ne se produira pas assez vite sans nouvelles impulsions politiques vigoureuses.

Les coûts de l’électricité renouvelable ont diminué plus rapidement que ce que tout le monde, à l’exception de quelques personnes extrêmement optimistes, croyait possible il y a encore seulement quelques années. Dans des endroits ensoleillés favorables, comme le nord du Chili, des ventes aux enchères d'électricité sont remportées par de l'énergie solaire à des prix qui ont chuté de 90% en dix ans. Même en Allemagne, moins ensoleillée, des réductions de 80% ont été atteintes. Les coûts de l’énergie éolienne et les coûts des batteries ont chuté d'environ 70% et 80%, respectivement, depuis 2010.

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