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3D幻想

纽约—3D打印将如何改变世界?如今,你可以读到珠宝和定制开罐器,一如三十年前你可以读到个人电脑将帮你组织食谱。当然,个人电脑的功能远不止于此。如今,许多创业家和小企业主可以靠一台电脑做生意,人们不但可以组织食谱,还能在线完成。电脑还能追踪人们的锻炼计划,监测人们的习惯,以及招徕一大群数字朋友(有利也有弊)。

互联网改变了个人和机构之间的实力平衡。互联网让数百万人拜托了老板的控制。他们用代理——比如任务兔子(TaskRabbit)或亚马逊网络服务(Amazon Web Service)或Uber——匹配供应者和客户。

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我认为3D打印也会走这个路子——它已经从天方夜谭变成了有利有弊的现实——而且足够廉价和普及,可以用来处理一些(相对)琐碎活儿。我们可以打印儿童的玩具,也可以打印假体——骨头甚至肝和肺——最终还可以打印更复杂的机器,包括新的3D打印机。

因此,即使定制商品越来越便宜,人们向讨论本地食物那样讨论本地制造,其他东西也可能变得更贵,如果我们做出正确的东西的话。“胡安给他老婆爱丽丝送了一个真的木椅当生日礼物!”你会听到这样的消息。但他们的女儿米卡得到了一张复制椅——用相同的原料在稍稍添加一点东西做成——以庆祝她又大了一岁。除了大小和椅背饰纹外一模一样,因为她的新兴趣是星际旅行;而去年她着迷于马。

和电脑和互联网一样,3D打印将影响全世界各行业的商业和行为。目前,共享3D打印服务正在日益增加,使你能够打印你自己设计或从3D设计商店在线分类和订单中找到的(定制版)设计。

假以时日,这些打印店将取代售卖各种各样玩意的各种各样的店铺,在这些店铺中,有的玩意要几个月时间才有人问津。在线打印店可以打印商品,其设计可以使用来自提供开源免费设计商品的在线服务,也可以使用除了商标之外无甚区别的品牌商品。

事实上,品牌和知识产权问题对硬件来说将变得日益“复杂”,一如今天对软件和内容。许多人将不得不从控制设计以提供更好的服务转向,或者集中于某个以其他品质闻名的品牌之下。

材料将成为区分因素,一个叫做“新目标”(Emerging Objects)对此作了说明。在内容和软件的世界中,新设计品牌或将更快地崛起和衰落;变化的节奏会加快,长时间保持领先将变得更难。

在制造业之外——在制造业,大规模生产或许仍将保持对定制打印商品的巨大成本优势——3D打印将对下游产生巨大的影响,对备用和替换零件市场也是如此——其需求将更难以预测,但更加精确。(如果你需要一个小物件,那么只要是这个物件都符合你的要求;但如果你有了物件94303,那么只有零件94303A才符合你的要求。)

一个早期的例子是KeyMe.net,这是一家按需制作房屋钥匙的公司。用户需要一个原件,把它插入KeyMe销售终端,就完成了注册;接着,他可以在KeyMe数据库中匿名储存这一设计,只能通过他的指纹或电子邮件(但不会有任何实体地址信息)访问。接着,如果他弄丢了要是或需要一把备用钥匙,他可以在任何有KeyMe销售终端的地方得到新的复制品——该公司希望,KeyMe销售终端会很快大量铺开。

金钱成本(更不用说方便性了)是前往普通钥匙铺的成本的一部分——特别是在发生紧急状况时。KeyMe并没有真正使用3D打印;它只是用它们填补“传统”方式的空白,但使用了与3D打印机相同的电子设计表现形式。事实上,我认为它是3D打印全面影响杰出先行者——让特定物件的廉价复制品的偶然生产变得更加容易,随时随地都能进行。

比如,如今很多企业花大力气管理和储存备用件。每一处都需要存放数千件不同备用件,因为你不知道哪些备用件会在哪里用到。但是,在未来,如果有东西坏了,你只消把它拿到3D打印店打印一个即可。更妙的是,3D打印店或许能够再利用损坏部件的材料——减轻了把东西丢掉、运到某处等等的成本和环境负担。

就拿苹果电源线来说吧(我经常把这玩意儿弄丢),这东西是各参与方的一个巨大的利润源。这一幕将会改变——哈利路亚!当然,我节约的成本将是某些厂商减少的收入——不仅是苹果公司。

这个世界的一大输家将是货运业(以及垃圾场、物流公司和集中循环利用企业)。当我们的东西可以在家附近制造、使用、损坏/报废和回收,运输的需要就大大降低了。循环材料不再需要被送到集中处理中心,然后再分送到工厂。产品不再需要在工厂里生产出来,然后再运送到客户或库存中心。

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眼下,美国生产商、批发商和零售商建立的库存估值在1.7万亿美元左右,或年GDP的10%。这其中包括了许多不能3D打印的东西(至少在近期不能),但也确实反映了有多少东西屯着。

从短期看,这意味着更高的效率和更快更好的循环利用,这些都将就地进行而不需要集中。从长期看,3D打印能提高实体资源利用效率和最佳设计的快速传播,提高全世界的生活水平。