Woman working on silk spinning machine Godong/UIG via Getty Images

服装行业的技术挑战

发自科伦坡——多年以来,针对全球服装业的讨论一直集中于一个问题:你的衣服是由谁、在哪里制作的?但如今则有一个更为相关的问题:你的衣服是由什么制作,又是如何制作的?

无论你知不知道,你的衣着正在向高科技演进。在经历了全球第三世界国家数十年的劳动密集型生产后,人工智能和机器人技术正在取代工厂车间的人员。虽然这类转变会给消费者带来新的益处,比如更快的交货时间以及个性化定制,但也会带来成本。服装业商业模式的变化正威胁到中低收入国家数百万人的生计,而这些经济体的应对方式也会产生深远的影响。

今天,世界一半以上的纺织品出口以及约70%的成衣出口都来自发展中经济体。在亚洲约有4300万人从事服装,纺织和鞋类行业,其中女性占了其中的3/4。从中国到孟加拉国,纺织和服装制造业协助赋予了女性权益并使整一代人摆脱了贫困。简而言之,如果这些工作不复存在,后果将是毁灭性的。

但维系着这些行业也不容易。要了解第三世界所遭遇的挑战就要考虑它们所面临的竞争。例如在线零售商亚马逊去年在美国就获得了一项“按需”服装制造系统的专利,该系统可以定制订单并在任意地点优化生产,而且成本更低。该公司也已经获得了第一座生产厂的建设批文,该厂将设在在宾夕法尼亚州的诺里斯敦。

这些举措在亚马逊发布下属服装系列品牌的两年后发生。同时借助对时尚潮流的人工智能分析等充满未来意味的发明,甚至一种可以让网上购物者在线试衣的“混合现实”镜子,亚马逊对服装业务的参与——以及影响力——只会越来越深。

在许多方面,这些创新将对纺织和服装行业有利。它们不仅会让购物变得更有趣;也会提高生产效率和降低成本。各大品牌最终可以更快回应消费者的品味变化,同时保持低库存量和降低产量剩余。事实上,那些时尚品牌将“某发展中国家制造”标签替换成“亚马逊制造”可能只是时间问题。

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但问题在于,所有这些变化都意味着许多人的工作机会减少。由于工厂面临倒闭,社区将失去收入而经济也会陷入泥沼。眼下的问题就是政策制定者应该如何应对。

对于许多行业来说,如果要在世界经济论坛的克劳斯·施瓦布(Klaus Schwab)所谓的第四次工业革命中保全自己,就意味着要对科技进行规管。但在纺织品和服装贸易中,单凭这一点可无法解决问题。相反该行业必须采用一种更加以人为本且具备全球意识的业务方式。在评估新技术时应该考虑人们所付出的成本——损失的收入,破碎的生计以及流离失所的家庭。

此外,科技公司必须在与服装制造商合作管理未来平台方面做得更好。随着传统工厂就业岗位的演进,技术服务的角色将变得更加重要。正如缝纫机会出故障并需要校准那样,未来的服装打印机和包装系统也将如此。

最后,为了实现从手工制造向现代制造的顺利过渡,企业和政府必须开始提高现有员工的技术素养。如果今天的劳动力想要在未来经济占有一席之地,就需要相关的技能来贡献自己的力量。

而为了使这一切成为可能,发展中国家的领导人必须接受一个残酷的事实:大量廉价劳动力不再是全球经济的战略优势,工业革新迫在眉睫。各国政府应主张制定缓冲制造业就业岗位流失影响的贸易协议,同时为更加科技化的工业转型奠定基础。

如果第三世界国家要留在全球服装业版图之中,那么从工厂到政府都要大胆革新。服装制造业的变革并不是未来之事,而是实实在在的现实。

http://prosyn.org/vcBB7RY/zh;

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