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“ 德国顶峰”的终结以及法国的回归

发自伦敦—乍眼看去,5月欧洲议会选举的结果以及随后的欧盟新领导团队提名都在预示着欧盟的延续而非中断。民族主义政党未能在选举中取得任何重大进展,而后各大西欧维护现状派势力亲手挑选了多位联邦主义者就任欧盟最高职位。尤其是选择厄休拉·冯德莱恩(Ursula von der Leyen)担任欧盟委员会的下一任主席—也使她成为半个世纪以来第一个担任该职位的德国人—似乎证实德国将继续在欧洲占据主导地位。

然而平静的水面下往往是暗流涌动。历史表明霸权国家夺取正式领导权之时经常也是其势力逐渐流失(而非增强)之时。如今有几项因素都威胁到了德国作为欧盟领头羊的地位——而法国将成为主要受益者。

到目前为止,德国的主导地位依赖于两大主要支柱:看似永久性的美国国防保障,以及领先全球的制造企业和大规模净债权人地位。但随着这些基石开始崩溃,“德国顶峰”的时代可能正在消逝。

其中一个原因是全球范围内超低利率的普遍存在,尤其是在欧元区,这体现在意大利甚至希腊十年期国债最近收益率都低于其美国同类水平。这种不断缩减的风险溢价意味着另一场欧元区主权债务危机的风险正在消退。但这反过来也削弱了德国借助财政支持来换取财政紧缩和结构改革从而对欧元区施加的“半软性”影响。

此外,欧盟内部政治权力的平衡再次发生了变化。最重要的是,英国脱欧(尽管尚未发生)正在帮助法国重新找回其在1990年以前所扮演的角色——成为整个集团中举足轻重的投票者。

在那些日子里,西德,意大利和西班牙普遍赞成更深入的欧盟一体化;英国对此表示反对;而法国则手握决定性的一票。这解释了法德“火车头”的运作方式:由于欧盟的主要动议都取决于两国之间的协议,法国可以选择最符合自身国家利益的欧洲一体化道路。

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但这一状况随后被德国统一和欧元区危机所改变。英国的欧洲怀疑论调越来越高,拒绝了它认为对欧元至关重要但自身在政治上无法接受的的政治和财政联盟。与此同时,法国正在寻求一个联邦主义的“政治经济学”。结果德国成为举足轻重的投票者并经常反对欧盟的更深层次整合。这表面上是为了避免欧元区与非欧元区成员国(包括英国)之间的分裂,但事实上,德国的主要关注点往往是保护自身和其他北欧债权国的经济利益。而如今英国脱欧又将恢复1990年之前以法国为中心的旧秩序。

此外,贸易摩擦、向绿色能源的转化,所谓的第四次工业革命以及不断上升的地缘政治紧张局势都可能破坏德国以出口为导向的增长模式。事实上由于制造业出口和投资双双走弱,德国经济可能在今年面临衰退。

除了现有的柴油排放问题之外,德国工业还面临着多项挑战。电动和自动驾驶汽车的增长,经济型汽车的应用,数据密集型活动以及3D打印将极大地破坏这个以工匠精神和精密工程为优势的经济。

而德国在硬实力方面的问题则更为严重。如今鉴于俄罗斯总统普京的连续对外干预行动以及对美国总统特朗普对欧洲(以及德国)集体安全的承诺日益增加的疑虑,那些具有强大军事能力的欧盟成员国获得了“权力溢价”。法国尤其如此,因为它拥有高效的常规和核力量以及优越的战略位置——波兰和德国将它与俄罗斯隔开了。

在欧盟范围内,这些因素中的每一个都代表着重要的转变;如果把它们结合起来可能是变革性的。法国现在将成为欧盟一体化——因此该集团未来的任何地缘政治或经济复兴——所绞合的支点。目前法国政府正在寻找方法平衡国内事务与欧元区一体化,气候政策(包括应对“黄衫军”的反弹)以及抑制住美国科技巨头的势力

此外,该国属于“半核心”——政治上定位于要求实施更多财政调整,改革和偿付的“核心”债权人(尤其是德国和荷兰)和所谓的沿岸地区债务人(葡萄牙,意大利,想要财政转移的希腊和西班牙)的核心债务人。这意味着法国对于欧元区改革议程中的银行业,资本市场和其他“工会”都至关重要。

最后法国拥有悠久的国家主义历史,也没有与世界其他地区产生巨额贸易顺差。因而在市场力量从属于政府权力的情况下,它可能能够在这个充斥着贸易战和投资壁垒的世界中比德国更好地捍卫自身和欧盟的利益。

有句老话说得好,欧洲最好的局面莫过于俄罗斯人出局,德国人收缩而美国人参与进来。而今天的新欧洲秩序让俄罗斯人崛起,德国人走下坡路,美国人可能退出,英国人挣扎着脱欧——再加上法国崛起。随着世界的变化,后者的发展应该是欧元区,欧洲乃至整个世界实现稳定和凝聚力的好消息。

https://prosyn.org/iqpfInr/zh;

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