A German and a EU flag fly at half mast in front of the Bellevue presidential palace in Berlin NurPhoto/Getty Images

德国的时刻

伦敦—谁主持欧盟?在德国大选前夕,这是一个非常及时的问题。

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一个标准答案是“欧盟成员国”——所有28个成员国。另一个标准答案是“欧盟委员会”。但英国前驻德国大使保罗·勒佛(Paul Lever)提出了一个更有见解的回答:他的新书以《柏林统治》(Berlin Rules)为标题,写道,“现代德国证明,政治家能够实现原来需要战争才能实现的东西。”

德国是欧盟人口最多的国家,也是经济最强大的国家,其GDP占整个欧盟的20%多。理解德国为何在经济上如此成功很难。但其所谓的莱茵地区(Rhineland)模式拥有三个独特的突出特点。

首先,德国比其他发达经济体都更好地保护了制造业产能。目前制造业仍占德国经济的23%,而美国只占12%,英国只占10%。制造业雇用了德国19%的劳动力,美国为10%,英国为9%。

德国成功保留了其工业基础,这与富裕国家的标准做法——将制造业外包给劳动力成本更低的地区形成了鲜明对比。但德国并没有全盘接受一成不变的比较优势理论作为其实践的基础。德国经济学之父弗雷德里希·李斯特(Friedrich List)在1841年写道,“因此,创造财富的力量要比财富本身不知道重要多少倍,”确实如此,德国通过不懈地创新,以研究所网络为基础,保持着制造业优势。其出口拉动型增长给它带来了规模报酬递增的好处。

德国模式的第二个特点是“社会市场经济”这一点最鲜明地体现在其独特的产业“共同决定”(co-determination)体系上。德国是发达经济体中唯一践行“相关利益者资本主义”(stakeholder capitalism)的。法律要求所有公司都要成立工作委员会(works council)。事实上,大公司由两个委员会管理:管理委员会和监督委员会,股东和员工代表各占半边,共同决定战略决策。因此,离岸化受到的阻力在德国比其他地方大得多,限制工资成本的意愿亦然。

最后,德国企业执着于稳定价格。德国不需要米尔顿·弗里德曼(Milton Friedman)提醒他们通货膨胀的危害。通胀的教训早已深刻地烙印在了其最著名的战后机构——德意志联邦银行体内。

勒佛指出,对1945—1948年的货币崩盘和20世纪20年代的恶性通货膨胀一样,让德国没齿难忘。同样地,对公共赤字的厌恶正是德国人民拒绝个人负债的镜像。

从制度上讲,欧盟是一个放大版的德国。欧盟委员会、欧洲议会、欧洲理事会和欧洲法院是德国本身分散化结构的复刻。欧盟“辅助原则”的福音体现了德国联邦政府和州之间的权力分割。德国保证德国人在欧盟机构中担任要职。欧盟通过其机构实现治理,但德国政府统治着这些机构。

但在德国,谈论“霸权”甚至“领导”都是禁忌——这源自德国人不愿让人们想起这个国家的黑暗历史。但否认领导地位又在实际上执行领导权意味着无从讨论德国的责任。而这给其他欧盟成员国带来了代价——特别是经济代价。

德国创造了一套规则体系,巩固了其比较优势。单一货币排除了欧元区内部的贬值。它还确保欧元要比单纯的德国货币更加便宜。

当前的欧盟财政联盟条约——即增长与稳定公约的后继条约——规定平衡预算和温和国民债务为约束性法定义务,并要接受监督和制裁。这就排除了用赤字融资来提振增长。德国还坚持,欧盟内部非工资成本应该相同,这更多地起到了降低其他成员国的竞争力,而不是提高德国的竞争力。

欧盟,特别是有19个成员的欧元区,因此就成为德国巨大的基地(home base),供它发动对外国市场的进攻。这个基地十分强大。德国对欧盟出口要比从欧盟进口多30%,它也是全世界经常项目盈余最大的国家之一。

这一仁慈而不是残暴的霸权。但其核心存在一个巨大的矛盾。国民账户必须平衡。欧盟一部分的盈余意味着另一部分的赤字。欧元区虽然成立了,但没有财政转移支付机制援助陷入麻烦的成员;欧洲央行被禁止充当银行体系的最后贷款人;欧盟委员会所提出的欧元债券方案——有集体担保的国家债券发行计划——因为德国抗议它会因此承担大部分义务而搁浅。

德国一直愿意为希腊等陷入债务危机的欧元区成员国提供紧急融资,条件是它们要“打扫好房子”——即削减社会支出、出售国家资产、采取其他措施加强竞争力。德国人认为没有必要采取行动降低其自身的超强竞争力。

如何实现欧洲债权国和债务国之间更加系统性的调整?在排除了财政转移支付机制的情况下,凯恩斯在1941年提出的计划——国际清算联盟也许适用于欧元区。成员国央行通过欧洲清算银行账户持有欧元差额。债权国和债务国都有压力实现账户平衡,方法对持续的失衡提高利率。

相较于财政转移支付联盟,欧盟清算联盟对德国国家利益的影响没有那么显眼。但基本点是,要想欧元区能够运转,坚挺国就必须时刻准备着表现出与疲软国团结一致。如果不通过某个机制来实现这一点,欧元区就将从一场危机滑向另一场危机——在此期间,还存在流失成员国的危险。

http://prosyn.org/StmBrEx/zh;

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