BRIAN OTIENO/AFP/Getty Images

肯尼亚的完美风暴

内罗毕——这是肯尼亚雨季的结束,但今年的暴风雨几乎已经达到了圣经级别,不仅冲走了人们阳光明媚的个性,还冲走了桥梁、汽车、牲畜和作物。但如此损失不能仅仅归咎于天气因素。

道路遭受的损失尤为严重;首都的高速路上随处可见汽车大小的凹坑。例如,在利穆鲁路的联合国办事处附近,出现了长达半英里拥堵的汽车长龙,因为车辆被迫挤入对向车道,以避免掉入一个特别大的水坑。其他地方的车辆也缓慢向前爬行,试图躲避一个又一个水坑,不时有骑马塔图小巴的上班族因为粗心大意而跌进水坑。

你可能会问政府为什么不采取对策。毕竟,道路平整与否是一个国家社会和经济福祉显而易见的基本衡量标准。平整的道路彰显着政府的效率,而坑坑洼洼的道路则表明政府的无能。任何试图争取选民支持的政府往往都会竭尽全力确保道路畅通。肯尼亚究竟怎么了?

理由是赤裸裸的经济学:政府没有财力确保道路畅通。我们来看看肯尼亚的预算状况。今天,大约半数的收入被用于支付政府官员高额的薪酬和津贴,包括议员、州长、地方和国家官僚以及膨胀的行政人员队伍。

另外40%用于偿还该国迅速膨胀的国际债务,用于还债的预算目前已经超过肯尼亚年度国民生产总值的半数——这对信用评级机构而言是一项危险因素。再加上约三分之一的国家预算每年都会神秘消失,据推测可能流入了腐败政客的腰包,而一场严重的经济危机则可能很快在肯尼亚爆发。

好消息是肯尼亚由天气引发的混乱局面恰逢政府再次努力解决行政和预算事务。首先,总统乌鲁胡·肯雅塔不久前宣布了一项重大的反腐计划,与过往努力不同的是,这项计划已经取得了成果。有几位政府高官已经在接受调查和起诉;有人已经在接受审判,还有人已经遭到软禁并失去工作。这样的现象几乎前所未有,而且原因是显而易见的:遏制政府权贵盗窃是提高收入最快速有效的办法。

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当然,结束贪污是安抚贷款人的好办法,而肯尼亚这次大扫除的时机绝不是偶然的。今年9月,国际货币基金组织官员将重返内罗毕审查肯尼亚的财务表现——具体来讲,国际货币基金组织官员将审查肯尼亚是否有资格获得15亿美元的信用贷款额度。肯尼亚官员显然非常担心,因为国际货币基金组织已经将其列入债务监管名单,而且几乎肯定会要求实行进一步的紧缩政策。恰逢肯尼亚需要筹措更多资金来弥补预算缺口,该国领导人却在国际金融的冷酷计算面前撞上了一堵厚厚的墙。

如果我们进一步扩大视角,肯尼亚像其他非洲国家一样,正快速接近一个必须正视的人口临界点。据总部设在美国的国际政策中心的萨利·赫布克和艾利·里克曼反映,到2035年非洲就业市场的年轻人将超过世界其他国家的总和,而到2050年,每四个人里就将有一个在非洲生活。如果能够为此次青年潮创造足够的就业机会,那么将为非洲经济带来极其深远的好处。但如果未来的年轻人无法找到有效的渠道发挥他们的技能,可能会由此造成严重的社会影响。

肯尼亚领导人明白这个道理,这也解释了为什么政府已经将制造、医疗保健、教育和经济适用房列为其愿景2030发展计划的首要任务。但尽管上述目标值得称道,但却很难想象如此雄心勃勃的计划和雨季内罗毕街道的现实来源于同一届政府。

沿着作为城市主干道的坑洼道路艰难前行,肯尼亚人非常清楚坑洼的道路不仅仅是坑洼的道路;它是一扇揭示更深层次危机的窗口,而肯尼亚像其他非洲国家一样,躲避这场危机已经躲避了太久。

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