Wahlrecht und Frauen in Pakistan

ISLAMABAD – Vor hundert Jahren erhielten Frauen im Vereinigten Königreich das Wahlrecht, und heute sind die meisten Frauen in der entwickelten Welt wahlberechtigt. Aber in vielen Entwicklungsländern besteht immer noch der gleiche Widerstand, auf den die britischen Suffragetten vor einem Jahrhundert gestoßen sind und der in der Misogynie verwurzelt ist. Dies gilt sicherlich auch für Pakistan, wo die für den 25. Juli angesetzten Parlamentswahlen eine ideale Gelegenheit bieten, sich für Veränderungen einzusetzen.

Auf den ersten Blick scheint Pakistan fortschrittlich zu sein. Laut Gesetz dürfen Frauen seit 1956 wählen, fast ein Jahrzehnt nach der Unabhängigkeit von Großbritannien. Seitdem ist die Zahl der Frauen im Parlament stetig gestiegen, unterstützt durch eine Quote von 33 Prozent und Regeln, die vorschreiben, wie viele Frauen in die Parteienlisten aufgenommen werden müssen.

Auch in kulturell konservativen Teilen des Landes nehmen Frauen häufiger an den Wahlen teil. In der nordwestlichen Region Khyber Pakhtunkhwa zum Beispiel kandidiert eine 100-jährige Frau bei den Parlamentswahlen gegen den ehemaligen Cricket-Star Imran Khan. Und in Tharparkar, einem verarmten Teil der Provinz Sindh, stellt sich zum ersten Mal eine Kandidatin zur Wahl.

Ein genauerer Blick auf die Abstimmungsdaten zeigt jedoch viele Herausforderungen in Pakistans Streben nach Wahlgleichheit. Weibliche Kandidaten mögen auf dem Wahlzettel stehen, aber das bedeutet nicht, dass Frauen für sie stimmen werden - wenn sie überhaupt wählen.

Von den 97 Millionen registrierten Wählern des Landes sind 54,5 Millionen männlich und 42,4 Millionen weiblich (die restlichen 100.000 sind Transgender). Mit einer geschlechtsspezifischen Kluft von rund 12 Millionen Wählern steht Pakistan weltweit bei der Wahlbeteiligung von Frauen an letzter Stelle. Eine aktuelle Analyse der Daten auf Distriktebene durch die Wahlkommission Pakistans (ECP) ergab, dass selbst in den am weitesten entwickelten Teilen des Landes - wie Lahore und Faisalabad - der Abstand mehr als eine halbe Million beträgt.

Ein Teil davon ist auf administrative Hürden zurückzuführen. Um in Pakistan wählen zu können, müssen sich die Wähler mit dem nationalen Ausweisdokument National Identity Card (NIC) registrieren. Aber viele Frauen haben keinen Ausweis - entweder weil sie sich der Notwendigkeit nicht bewusst sind oder weil sie es nicht einfach beantragen können - was es technisch unmöglich macht, zu wählen. Ein NIC kann zwar sowohl persönlich als auch online beantragt werden, aber Frauen in Pakistan sind ernsthaften Mobilitätseinschränkungen ausgesetzt, und vielen fehlt der Zugang zum Internet.

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Aber das größere Hindernis sind religiöse und kulturelle Vorurteile. Bei den vergangenen Wahlen warnten beispielsweise Flugblätter Männer davor, weibliche Familienmitglieder wählen zu lassen, weil die Beteiligung von Frauen an der Demokratie irgendwie „unislamisch” sei. Im Jahr 2008 gab keine einzige Frau in 31 Wahllokalen in Punjab, Pakistans liberalster Provinz, ihre Stimme ab. Ähnlich verhielt es sich bei den Kommunalwahlen in Khyber Pakhtunkhwa im Jahr 2015.

Die nationalen Zahlen sind nur geringfügig ermutigender. Bei den letzten Parlamentswahlen im Jahr 2013 lag die Wahlbeteiligung von Frauen in 800 Wahllokalen im ganzen Land unter 10 Prozent, und in 17 Distrikten gaben weniger als 5 Prozent der wahlberechtigten Wählerinnen ihre Stimme ab.

Wenn Frauen nicht wählen, gehen ihre Stimmen in der patriarchalischen Politik Pakistans unter. Dadurch wird es weniger wahrscheinlich, dass der Gesetzgeber die Interessen der Frauen vertritt, und schwieriger für die wenigen Frauen, die ein Amt anstreben, eine Wahl zu gewinnen. Von den 342 Mitgliedern der Nationalversammlung sind nur 70 Frauen, und nur neun wurden gewählt, der Rest wurde nach dem Quotensystem ernannt.

Es liegt auf der Hand, dass, wenn mehr Frauen wählen würden, politische Parteien mehr Kandidaten aufstellen würden, die sich mit Fragen befassen, die besonders Frauen betreffen, und dass mehr Frauen Sitze gewinnen würden. Aber wie kann der Status quo geändert und die Wahlbeteiligung der Frauen erhöht werden?

Für diesen Wahlzyklus ist es wahrscheinlich zu spät. Während die ECP eine Kampagne zur Erhöhung der Frauenbeteiligung gestartet hat und ein neues Gesetz die Annullierung der Ergebnisse in Distrikten ermöglicht, in denen sie unter 10 Prozent sinkt, ist die Realität so, dass bei der Stimmenauszählung mehr Männer als Frauen Stimmen abgegeben haben werden. Wenn die Ausstellung der Ausweise im gleichen Tempo voranschreitet wie bisher, wird es weitere 18 Jahre dauern, bis die derzeitige Lücke in der Wählerregistrierung geschlossen ist. Addieren wir dazu die religiösen und kulturellen Zwänge der politischen Partizipation von Frauen, und der Reformprozess könnte Jahrzehnte dauern.

Dennoch können jetzt Schritte unternommen werden, um pakistanische Frauen zu stärken. Für den Anfang könnten bessere geschlechtsspezifische Daten dem ECP und anderen Organisationen helfen, effektivere Lösungen zu entwickeln. Politische Parteien könnten auch helfen, indem sie Wählerregistrierungsaktionen für Frauen durchführen, und offiziell sanktionierte Nachrichtenkampagnen könnten Frauen dazu ermutigen, sich zu registrieren und Familien, sie dabei zu unterstützen. Schließlich könnten religiöse Gelehrte mit Wahlbeamten zusammenarbeiten, um Missverständnisse über die Wahl von Frauen auszuräumen. Am wichtigsten ist, dass alle diese Aktivitäten kontinuierlich sind und nicht auf Wahljahre beschränkt werden.

Wahlen sind für die Demokratie unerlässlich, aber wenn ein großer Teil der Bevölkerung ausgeschlossen wird, ist der Prozess nicht glaubwürdig. Pakistan muss sich für die Gleichstellung der Geschlechter einsetzen, indem es Frauen in alle Entscheidungsprozesse einbezieht - insbesondere in Bezug auf die Gesetzgebung. Während Frauen in Großbritannien und anderen Demokratien seit mehr als einem Jahrhundert frei wählen, warten ihre Geschlechtsgenossinnen in Pakistan noch immer darauf, dass ihr Tag kommt.

Aus dem Englischen von Eva Göllner.

http://prosyn.org/cohJ2PQ/de;

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