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中国的科学革命

北京——中国经济近年来发生了根本性的变化,正在为科技的卓越进步打下坚实的基础。尤其是,中国参与了与疾病的斗争,而且,人们有理由相信该国将在未来的生命科学研究中发挥核心作用。

首先,麦肯锡季刊发布的一份报告显示,中国每年耗资2000亿美元进行研发,而且该投资水平仅次于美国。中国国家主席习近平将科技创新列为国家计划的首要任务。中国政府的第13个5年计划将重点放在大脑研究、基因科学、大数据和医疗机器人等新兴领域的复杂项目。

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中国医疗科研投资如此之巨部分原因是该国有着尚未满足的巨大的医疗需求。到2050年,中国65岁以上人口预计将增加约1.9亿。此外,慢性疾病现在占中国疾病负担的80%以上。因此,中国自然已成为全球第二大医药市场,换句话说,据麦肯锡季刊报告显示,中国的创新经费到2020年将达到1万亿美元的规模。

预期中国爆发科研革命的另一个原因是中国现在毕业的科学、技术、工程和数学领域的大学生比其他任何国家都多——每年毕业生数量约为250万,大约比美国多5倍左右。仅在科学和工程领域,中国每年就培养出近30,000名博士生。

与此同时,政府的激励措施正在吸引一直在海外工作的中国科学家回国创业,其中很多人都曾在西方顶级机构工作。从2008年开始实施到2014年年中,这项“千人计划”已经吸引了4000多名海外学者归国。

这些趋势都清楚地表明中国确有机会成为全球药品研发的主要力量,而且中国定期出现突破性创新的时点可能将很快到来。

全球药品企业已经有所察觉。我自己的公司10年来一直坚持在中国进行研发活动。早在2006年,我们就在中国设立了首家综合性研发机构,其规模在国际企业中也可谓首屈一指。而且我们不久前在上海的张江高科园区开设了一家新的研发中心。

在上海,很多从哈佛医学院和麻省理工学院等知名研究中心归国的顶级科学家将着重研究中国民众易患的疾病。其中包括肺、肝及胃癌,以及其他肝脏疾病,如慢性乙型肝炎、肝纤维化和肝硬化等。超大比例的中国民众感染上述疾病。比方说,中国乙肝发病率比美国高近30倍;胃癌及肝癌发病率比美国或欧洲高11到18倍之多。

多亏近年来所取得的进展,科学家们现在可以确定调节基因活动的表观遗传修饰酶。上述研究领域在寻找有效的肿瘤疗法方面尤其有前途。通过深入研究这些疾病在中国患者身上的表现,制药行业正在完善针对性的治疗方法,以便在世界其他地区加以推广应用。

中国很可能会成为利用表观遗传学深入了解疾病深层原因的全球标准制定者。中国诺华制药的科学家已经在推进处于不同阶段的15个药品研发项目,而这样的研发速度只会不断提高。

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我为中国得出里程碑式科研成果的可能性而倍感鼓舞。随着中国全球研发地位的不断提升,它所做出的贡献将在中国国内和世界各地促进人类与其病的斗争。

翻译:Xu Binbin