Spanish Prime Minister Dan Kitwood/Getty Images

经济领域的离心力和向心力

发自斯坦福——早在几年前笔者就预测说由于政治机构无力应对经济,文化,种族和宗教方面的差异,全球各地都将出现权力下放,分裂和独立等结构性转变。

The Year Ahead 2018

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超国家经济和政治制度将权力集中于中央政府的做法显然引起了反弹。许多国家的公民开始觉得本国主权受到了侵蚀。此外他们也担心由于大衰退后复苏缓慢,生产力增长乏力和劳动力占收入份额下降,导致日渐增加的移民所产生的成本过高。

自那以后,英国决定退出欧盟。现在双方已经在进行“离婚”讨论以确定英国该向欧盟支付的金额以及未来的贸易关系。这一过程绝非轻而易举,因为欧盟谈判代表担心如果自己开出退出条款太过慷慨,其他成员国可能会纷纷仿效英国退盟。

与此同时,特朗普治下的美国已经退出了《跨太平洋伙伴关系》协议,放弃了与欧盟的《跨大西洋贸易和投资伙伴关系》协议。如今他还逼着墨西哥和加拿大作出让步,否则就威胁要退出《北美自由贸易协定》。

在西班牙,10月1日,加泰罗尼亚自治区政府举行全民公投,有约43%的加泰罗尼亚人参加了投票且绝大多数选择独立。加泰罗尼亚议会宣布独立后,西班牙国家政府援引一项宪法规定正式接管该地区,令危机进一步升级。

最近在意大利伦巴第和威尼托这两个最富庶地区举行的公民投票中,超过90%的投票者赞成要对当地的教育支出和税收拥有更多控制权。这些人显然对意大利的大量公共债务和对较贫困地区的补贴相当在意。但在十九世纪统一了意大利各城邦的朱塞佩·加里波第(Giuseppe Garibaldi)将军肯定会气得从坟墓里跳起来了。

此外,伊拉克的库尔德斯坦地区政府也在9月底举行了独立公投,现在正试图与派出部队收回该地区油田的巴格达中央政府进行谈判。而中国国家主席习近平利用本月召开的中共十九大会议将更多的权力从各省转移到了北京的中央政府,从而进一步巩固了自身的权力。

即使在那些长期保持稳定的国家,中央集权和分权化政治机构之间也存在明显的紧张关系。例如,一个名为“加州退美”(Calexit)的团体正在试图促成一个加利福尼亚脱离美国的投票议案。根据初期民意调查,1/3的加利福尼亚人会支持这一举措。本月初,加利福尼亚州州长杰里·布朗(Jerry Brown)签署了一项法案,宣布加利福尼亚州是一个“庇护州”——这一重大象征性姿态表明该州不会全面配合特朗普政府执行联邦移民法的做法。

在国家层面上,美国国会共和党人徒劳地试图废除和取代2010年《平价医疗法案》(Obamacare),想利用联邦整笔拨款的方式向各州转移更多的责任。然而眼下正在讨论的共和党税收改革却建议消除联邦对各州和地方税收的减免,因为其他州认为这是对加州和纽约这类高税率州的补贴(但考虑到所有的财政互动和转移支付状况,其实是高税率州在补贴它们)。

在欧洲,欧盟继续在这个问题上虚与委蛇,而非处理主权债务,银行业,增长和失业方面的危机。欧盟领导人希望温和的周期性上涨将会给他们争取点时间。但是最后还是要面对一个核心问题:德国这个从货币联盟中受益最大且贸易伙伴没有货币可以贬值的国家可不愿意为那些挥霍无度的成员国擦屁股了。

因此不出所料,最近皮尤研究中心的调查结果显示,70%的欧洲人,加拿大人和美国人赞成实施更直接的民主“好让公民而不是民选官员来对重大问题投票”。不过这会令美国的国父们大惊失色,须知他们可是将直接民主视为暴民统治的前兆,并建立了一个制衡制度来防止这样一幕。

上述每一个集权和权力下放的例子都有其特殊性,但也值得了解一下它们之间是否存在一些共同点。

当诺贝尔奖经济学奖获得者,理论层面的“欧元之父”,经济学家家罗伯特·蒙代尔(Robert Mundell)在确定最优货币区域时,他将自然贸易和宏观经济关系置于优先地位。作为加拿大人,他不喜欢加拿大和美国货币区域“横向”性质。在他看来,涵盖加拿大和美国西部的“垂直”区域可能会有更多的经济意义。

蒙德尔的见解可以得到更广泛的应用。由于离心和向心力量的竞争,经济地区会不断形成,结合和分化。而比较优势,规模经济和交易成本的不断变化会影响到适应更为同质的本地化偏好所带来的好处。

同样,由于科技和人口的变化,以及两者与不断变化的文化,种族,宗教等因素的相互影响,“最佳”政治区域也随着时间的推移而发生变化。而这些分分合合的过程可能有益或有害。欧盟作为贸易区域无疑取得了巨大的成功,但作为劳动力市场和货币联盟就差强人意,作为银行和财政区域则是完完全全的失败。

再看看拥有核弹头且互不信任的各邻国对自身和世界构成危险的印度次大陆。鉴于印度与巴基斯坦的穆斯林人口数目几乎相当,那么把这些人归于单一国家的范围内可能会有助于缓解宗教紧张局势。据笔者估计,巴基斯坦和印度之间的贸易额应该比目前大25倍。这将大大有利于两国,尤其是因为它们都能从对方的成功中获取更大的收益。

在经济,政治,种族和宗教多样性的背景下做好治理并不容易。但是如果不这样做可能意味着极低的增长,以及极大的政治风险。

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