Skip to main content

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated Cookie policy, Privacy policy and Terms & Conditions

Delong199_Drew Angerer_Getty Images Drew Angerer/Getty Images

Amerika trekt aan het kortste eind

BERKELEY – Catherine Rampell van de Washington Post heeft onlangs in herinnering geroepen dat toen de Amerikaanse president Donald Trump in februari 2017 in het Witte Huis een sessie hield voor functionarissen van Harley-Davidson en vakbondsvertegenwoordigers, hij hen bedankte “voor het bouwen van dingen in Amerika.” Trump voorspelde verder dat de iconische Amerikaanse motorproducent onder zijn presidentschap zou groeien. “Ik weet dat uw bedrijf het nu heel goed doet,” merkte hij op, “en er waart nu een geest door het land die er de laatste paar maanden nog niet was en er nu wel is.”

Wat een verschil kan een jaar toch maken. Harley-Davidson heeft onlangs bekendgemaakt dat het bedrijf een paar van zijn activiteiten zou verplaatsen naar jurisdicties die niet onderworpen zijn aan de vergeldingsmaatregelen die de Europese Unie heeft genomen in reactie op de door Trump afgekondigde importtarieven op staal en aluminium. Trump meldde zich vervolgens op Twitter om te zeggen dat hij “verbaasd was dat Harley-Davidson de eerste moet zijn van alle bedrijven om de witte vlag te hijsen.” Daarna deed hij een belofte waar hij zich niet aan kan houden: “...uiteindelijk zullen zij geen tarieven hoeven te betalen over hun verkopen aan de EU.”

Nog later stelde Trump ten onrechte dat “Harley-Davidson eerder dit jaar heeft gezegd een groot deel van zijn fabrieksmatige activiteiten in Kansas City naar Thailand te willen verhuizen,” en dat “ze de Tariffs/Trade War alleen maar als excuus gebruiken.” Feitelijk heeft het bedrijf, toen het de sluiting van de fabriek in Kansas City, Missouri, bekendmaakte, gezegd deze activiteiten te zullen verplaatsen naar York, Pennsylvania. Maar hoe dan ook is Trumps hele punt nonsens. Als bedrijven tot handelen overgaan omdat ze bang zijn dat hij een handelsoorlog zal lanceren, is die handelsoorlog niet alleen maar een excuus.

We hope you're enjoying Project Syndicate.

To continue reading, subscribe now.

Subscribe

Get unlimited access to PS premium content, including in-depth commentaries, book reviews, exclusive interviews, On Point, the Big Picture, the PS Archive, and our annual year-ahead magazine.

https://prosyn.org/cNROW1ynl;

Handpicked to read next

  1. bildt71_HOW HWEE YOUNGAFP via Getty Images_vonderleyenchinaarmy How Hwee Young/AFP via Getty Images

    Which Way for Europe on China?

    Carl Bildt

    Under its new leadership, the European Union has promised to step up its engagement on the world stage to ensure that it does not become a pawn in an escalating Sino-American great-power rivalry. To succeed, it will have to strike a careful balance between economic priorities and its own security.

    8
  2. wei22_FABRICE COFFRINIAFP via Getty Images_WTOredlight Fabrice Coffrini/AFP via Getty Images

    How to Revive the WTO

    Shang-Jin Wei & Xinding Yu

    The World Trade Organization’s appellate body is under threat not from China, but from the United States, which is blocking the appointment of new judges to the panel. Reviving the WTO will require changes to the organization's rules – but killing its dispute-settlement system is not the solution.

    1