أفريقيا، وتغيير المناخ، وقمة الثمانية الكبار

أعلن رئيس الوزراء البريطاني توني بلير أن قمة الثمانية الكبار المقرر انعقادها في شهر يوليو ستتمحور حول قضيتين مركزيتين: الفقر في أفريقيا وتغيير مناخ العالم. قد يبدو للوهلة الأولى أن القضيتين متباينتان، لكنهما في الحقيقة مترابطتان. ولقد تبين لي السبب وراء هذا الارتباط من خلال رحلة قمت بها إلى قرية في إقليم تيجري شمال أثيوبيا.

ذات صباح اصطحبت إلى مجرى نهر جاف عند حدود القرية، حيث كان القرويون يحفرون حفرة في قاع النهر الجاف للوصول إلى طبقة المياه الجوفية على بعد مترين تقريباً
من سطح الأرض. ولقد شرحوا لي أن هذا النهر كان إلى وقت قريب من الأنهار الدائمة ـ أي نهر تجري به المياه طيلة العام ـ لكن النهر توقف الآن عن الجريان في موسم الجفاف.
ولا تعود المياه إلى مجرى النهر إلا حين تبدأ الأمطار السنوية في الصيف. وحتى ذلك الوقت، تضطر التجمعات السكانية المتعطشة للمياه إلى الحفر بحثاً عنها، هذا إذا تمكنوا من العثور عليها وإذا تمكنوا من تحمل نفقات ضخها.

في شمال أثيوبيا، كما في الكثير من مناطق أفريقيا، تغيرت دورة الأمطار على نحو ملحوظ في السنوات الأخيرة. كانت الحياة في هذه القرية الأثيوبية تعتمد منذ مدة طويلة على محصولين زراعيين، الأول أثناء فترة أمطار قصيرة في مارس وإبريل، والثاني وهو الرئيسي، أثناء فترة الأمطار الطويلة خلال أشهر الصيف. وفي السنوات الأخيرة توقفت أمطار الفترة القصيرة عن الهطول كلياً، وأصبحت أمطار الفترة الطويلة غير منتظمة. وعلى هذا فقد أصبح الجوع منتشراً في كل مكان، وربما كان نصف الأطفال هناك يعانون من نقص حاد في الوزن.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/fV23YmU/ar;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now