World Trade Organization Director-General Roberto Azevedo Fabrice Coffrini/Getty Images

世贸组织的一个良机

发自安大略——十二月,世界各地的贸易部长将齐聚布宜诺斯艾利斯参加世界贸易组织(WTO)第十一次部长级会议。但本届会议注定与往届有所不同,因为美国这个一直以来引领全球迈向贸易自由化的国家如今却在积极挑动贸易紧张局势了。

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世贸组织部长级会议永远都不那么顺利。会上通常能达成某些协议,但往往要等到最后一刻才形成共识,协议用词也大多模棱两可。然而本届结果可能更令人失望,代表们甚至无法达成一个令他们可以在大型选举造势活动中为自己脸上贴金的象征性协议。

目前自由贸易中的紧张局势源自于各方收益的分配不均,而这无法在WTO框架内解决,更不可能在部长级会议上找到答案。但这并不意味着即将到来的会议注定毫无意义。相反,如果世贸组织想要保持自身作为国际贸易合作和共识构建有效平台的地位,就必须借助这个关键机会实施所需的更新和重整。

其中必须解决的一个关键问题与“特殊和差别性待遇”有关。世贸组织164个成员中有2/3宣称自己是发展中国家,这个标签使他们有权获得一些优待,包括在更长时期内收取贸易关税的权力。

由于世贸组织并没有任何基准或指标来确定一个国家何时应该脱离特殊和差别性待遇,因此没有任何发展中国家会变成“发达”。但自从1979年首次引进该条款以来,许多发展中国家早已发展壮大,可即便其国内某些行业已经具备国际竞争力,它们也没打算放弃这类优待所带来的利益。

很难说所有发展中国家都应享有无限期特权来避免承担世贸组织对其经济中所有部门所下达的一般义务。而由于太多世贸组织合作伙伴都声称享有优惠地位,发达国家成员国往往会抵制组织框架内的贸易让步,而更愿意在其他平台上展开谈判。

而世贸组织内部的动态则与国际货币基金组织和世界银行形成了鲜明对比。在世贸组织中,发达国家希望看到各大新兴市场国家承担更多的义务,而发展中国家则抵制;在布雷顿森林体系机构内,发达国家却在遏制新兴经济体获得更大的影响力。

但这两股动态存在一些共同点:即使来自不同阵营,却都反映了对现实的否定。在布雷顿森林体系机构中,新兴经济体不断增大的经济体量应当与更大的出资比重和决策权重相关联。世贸组织的优待条款显然也需要更新,确保只有那些真正有需要的国家才能受益。因此布宜诺斯艾利斯会议的部长们应该准备针对优待条款展开诚布公的讨论。

世贸组织需要处理的第二个议题涉及到共识的建立。根据当前的世贸组织规则,大多数决策都可以通过多数赞成票来达成。但长期以来的做法是以协商一致的方式来通过所有决策。

这是明智且无须改变的。虽然建立共识可能冗长而繁琐,但这是世贸组织决策获取所需合法性的唯一途径。毕竟简单的多数投票将无法体现市场规模的差异。而加权投票则会破坏世贸组织通过对不同规模和政治影响力的成员之间的权利和义务进行裁定来解决争端的能力。

但问题在于共识被曲解成了无限制的否决权,这样一个成员就可以阻止别人去讨论一切事关他人利益的问题。如果某项共识能赋予所有成员国责任去追求共同利益,那么寻求公识的手段才能起作用,因为成员国只会对与某些根本利益相违背的决定提出正式反对。

巴黎气候协议就是借助南非祖鲁和科萨人称为“因达巴会议(Indaba)”的简单方法达成的——谈判者有权拒绝共识,但只能是在提出旨在寻求共同点的替代建议之后。如果因达巴可以在巴黎奏效,那么当然也可以用在世贸组织上。在布宜诺斯艾利斯,部长们应讨论如何确保世贸组织成员负责地行使其否决权。

部长们应该在布宜诺斯艾利斯讨论的最后一个问题是如何确保世贸组织能有效适应不断变化的国际环境。世贸组织的特殊和差别性待遇以及共识决策问题长期存在,却又一直被忽视以致不断恶化。如果渐进式改革能根植于世贸组织的日常活动中,这种情况就不会发生了。

国际货币基金组织和世行都有设有政策监督机构来定期审查和评估自身的运作。这些真相的无情揭露者不需多少运行经费,却能经常迫使本机构的领导层就组织效率和可能实施的改革开展诚恳的讨论。而这样一个独立评估办公室正是世贸组织所需要的。

世贸组织不可能永远掩盖自己的问题。问题在于它能否立刻进行所需的改革,还是等待一场巨大的危机将其逼到墙角。

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