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¿Un renacimiento de la energía nuclear?

ZURICH – En los últimos años, una y otra vez ha habido llamados a reactivar la energía nuclear para usos civiles. Sin embargo, tal renacimiento nunca parece ocurrir.

De hecho, de los más de 200 países del mundo sólo 30 utilizan energía nuclear. En julio de 2010 había conectadas a las distintas redes eléctricas nacionales un total de 439 plantas nucleares con una capacidad instalada neta de 373,038 GW(e), cerca de 1,2 GW(e) más que a comienzos de 2006.

Cerca de un 16% de las necesidades energéticas totales (hasta un 25% en los países altamente industrializados) son satisfechas por la energía eléctrica. La contribución de la fisión nuclear a la energía eléctrica total ha disminuido desde cerca de 18%, hace más de una década, a cerca de un 14% en 2008. En consecuencia, a escala mundial es sólo un pequeño componente de la combinación de fuentes de energía y su proporción, contrariamente a lo que se cree, no está en aumento.

Por ejemplo, durante 2009 las plantas de energía nuclear proporcionaron 2.560 TWh(e) (2.560 mil millones de kWh) de energía eléctrica, cerca de un 1,6% menos que en 2008 y casi un 4% menos que en el año récord de 2006, cuando se produjeron 2.658 TWh(e). Los primeros resultados para los cuatro primeros meses de 2010 correspondientes a los países de la OCDE, reunidos por la Agencia Internacional de Energía, indican que hasta ahora las cifras para 2010 son tan bajas o más que las del año pasado.