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科技是可持续性的新前沿吗?

巴黎—关于“可持续性”的讨论常常集中于公司的环境和社会承诺,原因不难理解。但金融业尤其应该考虑另两个不太显眼的可持续性维度。监管可持续性对于解决金融业给社会造成的系统性风险至关重要。此外,科技可持续性的一个新前沿正在对商业模式和战略产生日益重要的影响。

数据、机器人和人工智能已经耳熟能详。但是,尽管这些新科技拥有巨大的潜能,金融机构仍然需要理解它们的风险、社会影响和伦理影响。

数据方面,数字令人咋舌:全世界90%的数据是在过去两年中所创造,我们每天都会产生大约 2.5×1018字节的数据。在这样的背景下,金融机构——既是数据的关键生产者,也是关键使用者——解决与数据创造和保护有关的问题至关重要。

这方面的监管日趋严格。欧盟一般数据保护规则(GDPR)便是明证。幸运的是,银行和保险公司仍然得益于可信的名声。它们的挑战是在日益增加的通过出售这些数据“资产”或将它们用于营销目的,从而赚取利润的诱惑面前,珍视和保持这一信任。

与此同时,机器人正在改变所有行业和就业市场。根据一些估算,四分之一到一半的金融业劳动力可能在未来十年被机器人和人工智能取代。诚然,关于德国制造业工人的研究发现没有证据表明机器人会降低总体就业:尽管每个机器人将取代两个制造业岗位,但它会在服务业创造足以抵消损失的新增就业岗位。但机器人确实会改变总就业的构成。

事实上,我们可能正在经历又一场熊彼特式的“创造性破坏”。机器人和人工智能将改变招人岗位的类行、地点和所需技能。这一破坏效应必须精心管理。银行和其他金融机构应该聚焦于预测这些科技对员工的影响,并投资于培训和职业咨询,帮助他们度过过渡期。

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人工智能技术可能是金融业最难以解决的挑战,它们会带来各种复杂性和伦理影响。自全球金融危机以来,金融机构遭到了口诛笔伐,但事实上它们早已将伦理考虑在内。但有了人工智能,我们在转向另一个层次,企业必须预测潜在伦理风险,制定确保控制和问责的机制。

两个问题尤其突出。首先是算法偏倚(偏向人工智能)。在机器学习过程中,错误的假设会令算法产生具系统性偏见的结果。比如,2014年亚马逊开发了一种工具,用来识别其可能想要雇用的软件工程师,但算法中嵌入了男性创造者的偏见。结果,系统很快就开始歧视女性,亚马逊公司不得不在2017年弃用它。最近,苹果和高盛发行了一张被控性别歧视的信用卡。如果一对夫妇填写联合报税单,并且夫妻财产公有,苹果的黑箱算法给丈夫的授信额度20倍于妻子。

算法创造者的有意无意的偏好可能直到算法被使用后才能发现,而它们所嵌入的偏见有可能被放大。幸运的是,算法可以审核和监控,以避免不公平的结果。比如,银行职员可能在做出贷款决定时无意识地考虑了一位申请人的性别。但在算法中,你只需要简单地剔除计算评分时的性别变量和其他强相关因素。因此,在开发模型中采取正确的保护措施至关重要。

另一个伦理大问题与人工智能驱动模型的透明度和“可解释性”有关。因为这些模型被日益用于做出雇用、贷款乃至法律决定,了解它们的关键特点和每个贴点在决策过程中的相关重要性就变得至关重要。我们需要打开黑箱去理解过程、程序以及有时候隐含的假设。监管也在日益促使我们向这一方向前进:比如,DGPR规定个体有权获得具有“法律或类似相关影响”的自动决策中的“有关相关逻辑的有意义的信息”。

如今,关于科技可持续性,问题仍然比答案多。这可能暂时还不是问题,因为我们以谨慎和关注的态度进入未知领域。毕竟,制定更加全面的气候和环境方针的工作已经进行了多年,我们可能仍有很长的路要走。现在,我们必须开始类似的通往科技可持续性的旅程,扪心自问我们有没有做好讨论新的强大数字工具的实践、社会和伦理影响的准备。

由于这些问题既是经济和政治问题,也是人类和哲学问题,因此我们必须以开放包容的讨论、跨学科框架以及协作良好的集体行动来回应。这一共同努力应该结合公共和私人部门,以及消费者、员工和投资者。

尽管科技进步伴随着风险,但最终将改善所有人的生活。负责人地管理这一进步,我们能够确保人道主义和数字科技结合产生更加可持续的未来。

https://prosyn.org/cs01uFZzh;
  1. guriev24_ Peter KovalevTASS via Getty Images_putin broadcast Peter Kovalev/TASS via Getty Images

    Putin’s Meaningless Coup

    Sergei Guriev

    The message of Vladimir Putin’s call in his recent state-of-the-nation speech for a constitutional overhaul is not that the Russian regime is going to be transformed; it isn’t. Rather, the message is that Putin knows his regime is on the wrong side of history – and he is dead set on keeping it there.

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