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dixon1_Sebnem CoskunAnadolu AgencyGetty Image_chadgirlrefugeeschool Sebnem Coskun/Anadolu Agency/Getty Images

消除萨勒赫地区的机会缺口

华盛顿—悲观新闻标题无处不在,而预测甚至更加惨淡,这在很大程度上让人容易忘记世界正处在比以往任何时候都更好的时代。1990年以来,近11亿人口摆脱了极端贫困。今天的贫困率还不到10%——是人类历史上的最低水平。几乎所有国家,人们都比以往任何时候都更健康,教育程度更高。但是,刚刚发布的《守门员》(Goalkeepers)报告强调,困难仍是全世界诸多人口的生活主题,他们仍然没面临着打造高生产率的健康生活的壁垒。

最明显的例子莫过于撒哈拉以南非洲萨赫勒地带的最贫困居民。萨赫勒地带国家在人力资本指数上位居世界末列。人力资本指数是关于健康和教育对下一代工人的生产率的量化指标。据《守门员》报告,乍得的孩子死于五岁之前的概率是芬兰孩子的55倍。乍得近一半人生活在贫困线以下,只有50%的孩子能上学,只有15%的六年级小学生能够阅读简单的故事。贫困因气候变化、冲突和流离失所而加剧,这让家庭更加难以投资于人力资本。

为了确保所有人——而不仅仅是那些足够幸运生活在拥有相对的地理、性别和社会经济特权群体的人——能够实现潜能,政府必须加大人力资本形成的投资。这意味着强化教育体系,以使居民能够获得实现经济繁荣所需要的技能。这也意味着确保高质量健康和营养服务的普及。

正如营养不良或存在其他健康问题的成年人生产率低下,营养不良或存在其他健康问题的儿童也无法高效地学习,更难以成长为生产率较高的健康成年人。但实现这类投资不仅要求一般化的行动,还必须实现专为女童和妇女量身定制的服务,包括贯穿童年到成年的计划生育。

这些服务可以让女童接受更长时间的教育,获得她们有效参与劳动力所需要的知识和技能。这些服务让女童和妇女能够选择推迟怀孕和育儿,直到自己已经做好准备,这不但能支持妇女赋能;更能够推动经济进步。

更健康、受教育程度更好的母亲拥有更健康、受教育程度更好的家庭,一个原因是妇女倾向把更多的收入投在孩子身上。通过这一渠道,以妇女为核心的健康服务最终将有助于提升生活水平,打破贫困循环,同时刺激整体经济发展。

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为了帮助各国得到这些收益,2017年世界银行启动了人力资本计划(Human Capital Project),致力于促进健康和教育投资,指引这些投资为所有人实现平等的成功机会。世界银行也正在与合作伙伴一同努力,争取在2023年实现非洲人力资本总资源增加 50%,脆弱和受冲突影响的国家是工作重点。

我们在不利环境下工作的经验表明,要实现大部分这类投资,国家必须采取多部门联合方针,针对各社区的需要制定专门的干预措施,并动员所有相关利益方,不管是宗教领袖和卫生工作者,还是为人父母者。萨赫勒妇女赋权和人口红利计划(SWEDD)便是一例。SWEDD由联合国人口基金、比尔和梅琳达·盖茨基金会以及其他发展合作伙伴共同支持。

SWEDD与萨赫勒地带政府密切合作,为它们提供资源以实现健康和营养支持,推动性别平等,改善学校教学质量,以及引入社会安全网。为了支持这一过程,SWEDD在一系列国家采取了创新型方案,包括贝宁科特迪瓦

布基纳法索,现任和未来丈夫们正在1 600多个“丈夫俱乐部”中学习计划生育的重要性和更加公平地分配家务活的重要性。在毛里塔尼亚,SWEDD与社区和宗教领袖合作帮助减轻性别歧视,针对妇女的暴力以及童婚。

乍得,SWEDD支持的职业培训计划让妇女具备了受市场欢迎的技能,如驾驶拖拉机和安装太阳能发电系统。在马里,SWEDD正在发放自行车方便女童上学并为助产士提供支持,让她们能够为贫困地区提供重要的产前、生产和产后健康服务,从而降低产妇和婴儿死亡率。

世界想要继续发展,乃至实现联合国可持续发展目标,类似萨勒赫地带的穷国就必须强化人力资本基础。这不是易事,但经验证明,如果有持续的投资、紧密的合作以及包容性方针,是可以实现的。

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