Residents of Puerto Rico deal with damages to their homes as Hurricane Maria batters the island Hector Retamal/Getty Images

ما تحتاجه بورتوريكو حقا

واشنطن العاصمة ــ يواجه كل من الرئيس دونالد ترمب والكونجرس الأمريكي ضغوطا متصاعدة لزيادة المساعدات لبورتوريكو. فالدمار الذي خلفه إعصار ماريا هناك الأسبوع الماضي زاد بشدة من تفاقم مشكلات حادة طال أمدها، نتجت عن تأجيل صيانة البنية الأساسية المتداعية للجزيرة. لذا تحتاج بورتوريكو إلى ما هو أكثر من مساعدات وقتية قصيرة الأجل (رغم حاجتها العاجلة لمثل هذه المساعدات أيضا)، حيت تحتاج إلى دعم كل من الحزبين الجمهوري والديمقراطي للشروع في عملية إعادة البناء، مع تركيز أوليّ وأساسي على إمداد أقوى وأرخص تكلفة بالكهرباء.

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

لقد انهارت فعليا شبكة الكهرباء الموجودة، في ظل تقديرات للوكالة الفدرالية لإدارة الطوارئ بأن الإعصار ربما دمر نحو 90% من شبكة نقل الطاقة الكهربائية، كما أن سدا رئيسا معرض للخطر. وقد أفضى الدمار الذي لحق بالبنية الأساسية لأنظمة التحكم في حركة المرور الجوي إلى تقييد الرحلات من وإلى الجزيرة بصورة حادة. وبحسب ما صرح به علنا المحافظ ريكاردو روسيلو، تواجه بورتوريكو الآن خطر وقوع كارثة إنسانية كبرى بشكل حقيقي. ورغم تدفق التبرعات، تظل في مجموعها صغيرة مقارنة بما تحتاجه الجزيرة.

تقول إدارة ترمب إن الوكالة الفدرالية لإدارة الطوارئ تعمل بهمة وفعالية شديدتين. أفلحت إن صدقت. بيد أنه ستظهر تساؤلات كثيرة بشأن مدى تمتع مواطني بورتوريكو الأمريكيين، المقدر عددهم بنحو 3.4 مليون نسمة، بنفس الدعم الذي يحصل عليه سكان تكساس وفلوريدا (والأجزاء الأخرى من الولايات الخمسين) عند وقوع كارثة طبيعية. لكن السؤال الأكبر هو: ما هي التدابير التي ستُتخذ ــ ومن سينفذها ــ لمساعدة بورتوريكو على التعافي فعلا من الأزمة؟

إن بورتوريكو ــ وهي إقليم تابع للولايات المتحدة ــ تحتاج لاستثمارات كبرى في بنيتها الأساسية الحيوية حتى ترتقي إلى المستوى العام للولايات الخمسين على الأقل. لذا ينبغي لصانعي السياسات، بعد معالجة الوضع الإنساني واستقراره، أن يركزوا على مد بورتوريكو بتيار كهربائي مستقر، يمكن الاعتماد عليه، ذي تكلفة معقولة، تعتمد عملية توليده في المقام الأول على موارد الطاقة المتجددة، ويكون موزعا على شبكة ذكية قابلة للتكيف مع الظروف المختلفة. فضمان توافر الطاقة أمر لا غنى عنه لتحقيق الاستقرار والنمو الاقتصادي المستدام.

ولن يجدي مجرد الاكتفاء بترقيع البنية الأساسية العتيقة. أما الكهرباء الأرخص تكلفة والأكثر مرونة سيستفيد منها الجميع ــ بداية من الباعة على الأرصفة حتى أشد العمليات الدوائية تعقيدا، وكل الوسائل التكنولوجية اللازمة لتوفيرها متاحة اليوم في الولايات المتحدة.

ومن المثير للسخرية أن تكون هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو، وهي الجهة المفلسة المسؤولة عن توفير الطاقة، هي ذاتها العامل المؤثر والأول في خلق منافسين لها، إذ تعد أسعار الكهرباء في الجزيرة أعلى من أي مكان آخر في الولايات المتحدة (باستثناء هاواي)، كما أن الخدمة سيئة ولا يعتمد عليها. نتيجة لذلك، يُعرِض عدد متزايد من الزبائن عن عروض ومنتجات هيئة الطاقة الكهربائية، ليعتمدوا بدلا منها على مولداتهم الخاصة التي تعمل بالديزل.

وقد اقترح نويل زاموت، الذي يعمل منسقا لعمليات التجديد تابعا لمجلس الإدارة والإشراف الماليين المعنيّ بشؤون بورتوريكو، بناء وتصميم شبكة ذكية قابلة للتكيف تعتمد على التوليد الموزع لتقليل آثار الكوارث الطبيعية المستقبلية أو الهجمات البشرية، كما اقترح ربط وحدات توليد أصغر وأسهل نقلا بنظام معقد للمراقبة والتحكم لضمان بدء التشغيل والتوليد الفوري عقب انقطاعات التيار.

فضلا عن ذلك، يمكن توليد 50% على الأقل من مجموع الطاقة من الموارد المتجددة (سواء الشمس أو الرياح أو المد والجزر أو غيرها)، بما في ذلك المعتمدة على استخدام تقنيات التخزين المتقدمة، والتي يجري حاليا تطوير بعض منها. ويمكن تغطية وحماية معظم خطوط نقل الكهرباء للمسافات الطويلة أو دفنها، كما يمكن وضع استراتيجية معلوماتية لنشر أجهزة استشعار بشكل ملائم تعمل على تتبع ورصد الخسائر أيا كان مصدرها.

ستسهم مثل هذه الشبكة في تثبيت التكاليف للمشروعات والشركات القائمة، وقد تؤدي إلى خفض التكلفة الموحدة الكبرى لمعظم المشروعات الصغيرة والمتوسطة، كما قد تخلق ظروفا مواتية لسيناريوهات مستقبلية مبتكرة حقا. تخيل بوتوريكو مثلا وقد أصبحت عاصمة السيارات الكهربائية في العالم، بها محطات للشحن موزعة توزيعا جيدا، وقد خلت من الانبعاثات تقريبا، وطُبق بها نظام لمشاركة وتقاسم السيارات لخدمة القطاع السياحي. بل قد تصبح بورتوريكو مصدرة للطاقة تمد جيرانها في الولايات المتحدة وجزر فيرجين البريطانية بفائض طاقتها الإنتاجية.

كل هذا (عدا التخزين واسع النطاق لموارد الطاقة المتجددة) قابل للتحقيق بالتكنولوجيا الموجودة بالفعل، أما المشكلات الرئيسة فتتعلق بالتخطيط، والهيكل التنظيمي، واللوائح التنظيمية. ومع توافر دعم حكومي، وفهم جيد لهيكل الحكم الملائم، وإجراءات للتنظيم الفعال، يُصبِح من الممكن تنفيذ هذا السيناريو خلال العقد القادم. وسيوفر بناء هذه الشبكة فرصا وظيفية كثيرة.

ينبغي أن يكون دور الحكومة الفدرالية منصبا على جعل بوتوريكو قبلة للاستثمار في الطاقة النظيفة المتجددة التي تتكيف مع صدمات الطقس. ويمكن استغلال التكنولوجيا الناتجة عن هذا الاستثمار تجاريا وبيعها لعالم يعاني من صعوبة التكيف مع التغير المناخي والطقس المتطرف.

قد تجد إدارة ترمب صعوبة في إقرار مثل هذه الحزمة من الاستثمارات طويلة الأجل في الكونجرس في ظل دعم الجمهوريين وحدهم، إذ ستُثار بالطبع اعتراضات أيديولوجية متنوعة. لكن هذه فرصة مثالية لترمب كي يمد جسور التواصل مع الديمقراطيين ويُظهر أن كلا الجانبين يمكنهما التعاون بشأن إعادة بناء وتحديث البنية الأساسية الوطنية الضرورية.

ترجمة: أيمن السملاوي          Translated by: Ayman Al-Semellawi

http://prosyn.org/5cPQxQ1/ar;

Handpicked to read next

  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now