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改善高等教育效果

伯克利——高等教育是一项极好的投资,每多受一年高等教育意味着平均增加10-15%的回报。对大学毕业生而言,这意味着一生增加数十万美元的收入。不幸的是,渴望接受高等教育的学生,尤其是那些来自低收入家庭和表现不佳中学的学生,缺乏必要的信息对报考哪所院校和学习哪个专业才能得到最大回报做出明智的选择。

在美国,总统巴拉克·奥巴马领导的政府正试图用院校记分卡来弥补上述信息的缺失,这是一套提供美国公共和私人机构高等教育绩效和费用等客观信息的方便搜索的免费数据库系统。该数据库不是根据某些关键指标测算提供院校的总体排名,而是收录了五大类的详细数据供使用者查阅:包括收费、学生债务与还款、学位完成率、入学后收入和弱势学生的入学状况。

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靠向私营部门随时提供联邦数据和鼓励开放创新平台来解决社会问题是奥巴马政府的特色。记者已经在分析院校记分卡上的数据,给出建议排名情况。这无疑会带来全新的商业机遇理念。

院校记分卡是透明度方面的重大进步。它不仅有助于学生及其家庭更好地做出选择;还能鼓励教育工作者和国家决策者开展研究和创新对话,并敦促表现不佳的机构改进工作。

对学生而言,上述信息可能非常宝贵。布鲁金斯学会的伊莎贝尔·索希尔和斯蒂芬妮·欧文发现,不同院校和专业的回报差异巨大。虽然四年制大学学位平均能带来终身570,000 美元的额外收入,但他们所搜集的853家院校样本中有五分之一的投资回报实际为负数。同样,宾夕法尼亚大学的彼得·卡普利估计多达四分之一的大学课程为学生带来的投资回报为负数。大专文凭课程(一般为期两年的大学教育)和职业培训的回报同样差异巨大。

同时,学费比中等家庭收入的增长要快很多。学生贷款负债自2010年来已翻了两番,目前已有超过1万亿美元的规模。更糟的是,很多学费更贵的大学,特别是以盈利为目的的私立大学——呈现低毕业率特征。美国财政部和布鲁金斯学会的研究人员最近发现2011年离校后拖欠贷款学生的70%来自大多为营利性大学的“非传统”院校。

这些问题反映出发展全新教育模式的必要。在这方面,“渐进式”联邦制——即由联邦政府制定绩效、价格和普及目标;对各院校进行问责;并刺激私人和公共机构国家和地方层面的创新——可以发挥重要的作用。

保守派怀疑论者认为高等教育是各州的问题,而非联邦政府。但联邦政府已经在高等教育中扮演着重要角色。事实上,虽然州政府在高等教育公共支出方面占了大头,但联邦政府通过向学生提供担保贷款和助学金承担了上述开支的很大份额。

问题在于公共和私人高等教育机构一直在接受联邦政府的巨额支持,但却不接受问责。此外,很多州已经大幅削减了高等教育公共开支,并试图通过提高学费和迫使学生借贷更多联邦债务来弥补差额。

一套设计合理的渐进式联邦政策高等教育政策可以根据院校记分卡的各项测算设定关键的绩效指标,并奖励努力实现上述目标的州。它可以鼓励并资助各州的工作,检验扩大普及率、增加毕业率和提高学生终身收入的全新方法。

总统候选人希拉里·克林顿的高等教育改革提案就体现了这套渐进的联邦原则。她的“大学协定”为各州提供联邦补贴,前提是他们承诺——并成功实现——限制高等教育成本,包括在两年制社区大学建立免费入学制度。

很多高等教育机构已经在测试新的模式。亚利桑那州立大学已经引入系列在线技术和指导计划来跟踪学生进度。2008年来,亚利桑那州立大学单位毕业生成本(包括州开支和学费)已经从68,000美元下降至56,000美元。去年,亚利桑那州立大学联手星巴克让企业员工免费获得大学在线教育学位。此外,该校整体毕业率已经从33%上升到49%。

另一所很有前途的创新院校是西部州长大学,一所由19位州长创办、服务全美58,000名学生的私营非盈利在线机构。西部州长大学开设从教学护理到商业等领域的认证大学学位课程。通过专注特定能力素养、而不是花在课堂上的时间,西部州长大学实现了以低廉的价格提供灵活的教育服务;一套全日制课程,包括教材和导师,每年仅需收取约6,000美元的费用。

渐进联邦制也可以在各州和地方创新的基础上实现普及扩大。共和党领导的田纳西州一项所有高中毕业生均可免费就读任何社区大学的计划吸引了全国的关注。该计划由州彩票项目提供资金支持,使得田纳西比其他任何州都更接近实现让社区院校像高中一样普及的目标。事实上,奥巴马宣布其全国社区大学的免费计划灵感即来自田纳西州。

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渐进联邦制提供了利用和挖掘上述创新的方法。联邦政府可以也应当在任何地方制定战略方向,树立可以度量的目标和培育新的模式,以建立适合二十一世纪的教育系统。

翻译:Xu Binbin