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学校教育与巴基斯坦社会变革

伊斯兰堡—教育,尤其是学校教育的重要性怎么强调都不过分。中小学教育的普及与加快经济增长、减少贫困和增强收入平等直接相关,而教育更是与社会的多样化和包容性、人力资本的升级、机会的增加以及自由与福利的巩固紧密相关。因此,作为巴基斯坦总理,我将教育普及作为国家日程的重中之重。

教育影响人们认识周边世界、理解问题以及寻找问题解决方案的方式。教育让人们更加能够认识到他们的权利与义务,影响他们如何在社区内与人互动以及与国家和国家机构互动。最重要的是,教育让人们能够批判性思考和质疑传统智慧,从而让他们超越偏见、传说和历史传统的桎梏。

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从这个角度讲,教育是社会进步的重要推动力量。教育也是实现我在两年前开始执政时所作的承诺的关键——为巴基斯坦建立新的社会变化框架,这个框架将确保所有国民机会公平和社会正义,停止剥削穷人、阻碍他们发挥潜力。

随着奥斯陆为了发展的教育峰会(Oslo Summit on Education for Development)的临近,我坚持固守我的承诺——确保每一个巴基斯坦儿童获得高质量教育的权利,特别是女孩,她们长期面临大量教育阻碍。但实现这一承诺面临着诸多障碍。

事实上,目前有近六百万巴基斯坦儿童在学校大门外徘徊,更有多得多的儿童无法学习基本数学和阅读技能。辍学率很高。此外,也许最糟糕的是,恐怖分子和极端分子将学校作为目标,炸毁学校建筑,威胁学校教师,在巴基斯坦北部尤其猖獗。在去年12月的一起惨绝人寰的事件中,恐怖分子袭击了白沙瓦(Peshawar)一座学校的年轻学生和教师。

现在,我重申我在白沙瓦袭击后所做的承诺。我的政府决不允许巴基斯坦学校——它们对巴基斯坦的未来至关重要——成为恐怖主义的目标。教育是我们对我们最宝贵的资产——儿童所做的最重要的投资,我们绝不容忍对这项投资的哪怕是最轻微的威胁。

如今,保护学校免受极端分子威胁有助于阻止未来极端主义的崛起。事实上,拜无知、缺少选择以及社会经济剥削所赐,巴基斯坦和阿富汗局部恐怖主义大行其道,这意味着保证子孙后代得到更好的教育、拥有更强的能力、获得更多的机会能够让下一代不会轻易沦为恐怖组织的猎物。

除了少数人会受到极端主义蛊惑的风险外,如果我们无法兑现普及教育的承诺,可以肯定数百万儿童将不得不在贫困和挣扎中度过一生,他们的希望、梦想和潜力都无从实现,而这将破坏巴基斯坦的发展潜力。一半以上的巴基斯坦人口年龄不到25岁;他们这一代人拥有推动巴基斯坦进步与繁荣的潜力——当然,如果他们能够获得应有的教育的话。

自由市场方针不可能带来公平的教育方案,因此我的政府致力于增加教育方面的公共资源配置,教育经费占GDP之比从2004—2013年间的平均2.4%增加到此后三年的平均4%。这笔资金能够支持实现被写入巴基斯坦宪法的承诺——巴基斯坦将“在尽可能短的时间内实现免费中学义务教育”——的必要措施。

这些措施包括与省级政府合作——省级政府承担着小学和中学教育的主要责任——制定全民入学的路线图。为了改善教学质量,我们不但寻求扩大教师培训计划,还计划通过承认和表彰教师事业吸引更多优秀人才加入教师队伍。此外,我们还在投资于计算机和其他先进学习工具以确保巴基斯坦儿童具有国际竞争力。

我们还开展了多项新计划进一步普及教育。计划之一是全国捐赠人才奖学金(National Endowment Scholarships for Talent),该计划为贫困学生的教育提供财务支持。

最后,我们正在强化巴基斯坦教育体系的制度框架。比如,我们成立了全国课程委员会(National Curriculum Council)负责全国学校课程的标准化,同时确保它们与国家需要和国际基准相一致。改革考试制度也是这一措施的补充。

我的承诺正在转化为行动。但我的政府无法独力实现承诺。要克服我们所面临的挑战、兑现我们对儿童的承诺,我们需要来自国际社会的积极支持。曾经我们预期实现全民小学教育的千年发展目标(MDG)将在今年实现;但是没有。因此,过社会更新教育承诺正逢其时。

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我们必须带着明确的方向、使命感和强大的决心向可持续发展目标(SDG,MDG的继任者)前进。对巴基斯坦来说,我们已经在计划、发展和改革部(Ministry of Planning, Development, and Reform)建立了SDG小组以协调确保目标的及时实现。我们希望其他国家也拿出同样的承诺。

对巴基斯坦来说,教育不仅仅是一项重点——他也是政策当务之急。