巴基斯坦的IMF难题

发自伊斯兰堡——在巴基斯坦最近的选举之后,伊姆兰·汗(Imran Khan)和他的巴基斯坦正义运动党正在着手组建新政府。像往常一样,新政府会遭遇一场经济危机。因此一趟奔赴国际货币基金组织(IMF)的筹款之行似乎是不可避免了。

巴基斯坦俨然已经成为了IMF身上的寄生虫。该国在过去30年中有22年是在十几个不同的IMF救助计划中度过的。正如前IMF顾问伊提萨姆·艾哈迈德(Ehtisham Ahmad)和阿兹扎里·默罕默德(Azizali Mohammed)在2012年亚洲研究中心的一份研究报告中所解释的那样,没有任何美国,IMF或巴基斯坦官员拥有任何改革巴基斯坦结构性经济问题的动力,因此救助仍将周而复始地延续下去。

不幸的是,没几个巴基斯坦人读过艾哈迈德和穆罕默德的论文或者讨论过它的重要性。如果有人读过,他们会知道IMF处理该国的手法是失败的。数十年来,IMF的项目一直在腐蚀巴基斯坦的政府治理和国家能力,并为愈演愈烈的寻租和腐败行为创造了条件,最终削弱了该国的生产力和增长潜力。

一个接一个的IMF项目要求巴基斯坦征缴更多预扣税(而且从未退还过),附加费以及针对石油和电力等基本商品的税款,即便这些措施会损害就业和投资增长。当政府无法实现其财政目标时,IMF又会和巴基斯坦财政部商议一个季度微型预算案,而这些预算通常包括向学费,银行交易,互联网接入等征收新税。

不用说,如果企业甚至连下一季度微型预算中将新增哪些税收都心里没底,也就无法进行计划和投资。这是经济学基本原理。

此外,除了扭曲的税收政策外,IMF还迫使巴基斯坦财政部在缺乏任何实质性改革的情况下进行毫无计划的开支削减——就算这会对增长造成明显负面影响。在1990年代执行这类这种IMF削减项目时,巴基斯坦的国家公共汽车服务最终落在了刀口下,大量车辆闲置报废。从那时起,公共服务的资金——包括铁路,警察,卫生和教育——都被削减得一点不剩。

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换句话说,巴基斯坦一直是作为一项长期性紧缩政策实验的实验品而存在。草率设计的削减开支计划削弱了经济增长,使得政府的财政状况日益恶化,迫使其削减公共服务和基础设施项目,结果是国家能力受到了严重侵蚀。

不出意外,伊姆兰·汗的新政府也会和IMF讨论改革方案;但这类谈话从未辅助行动。过去十年来人们一直在讨论改革以克服一直困扰着巴基斯坦的电力短缺问题,但由此造成的损失仍在继续增加。由于以价格形式计算的管理不善成本不断递增,私人电力生产商和政府持有的债务已经超过了1万亿卢比(约合82亿美元)

新拨付的IMF资金无疑将引导伊姆兰·汗政府重蹈覆辙。它依然会坚持人为操纵汇率,同时逃避那些可以填补国有企业损失漏洞的改革。当基金组织正在巴基斯坦制定2013~16计划项目时,我曾经对负责该计划的副总裁警告说该项目会导致汇率高估,但她却不以为然。事实证明是我对了。

模式总是一样的。在IMF的施舍下政府开始大洒金钱,以高息借贷来支撑那些耗资巨大的项目,结果债务上升,效率走低。几年之后另一场危机随之而来,也必将迎来另一个IMF项目。

这些计划的短期性导致改革一再被推迟,并继续为那些过时的行业续命。与此同时,教育资金不足,能源和水资源短缺日益频繁和严重,经济失衡状况恶化,政府的政策制定能力不断下降。快速实现稳定的宏观经济指标成为了唯一任务,即便这样做只会加速社会和政治的衰退。

正是这种急于达到IMF指定财政数据的做法导致了错误政策的出台。在没有适当程序的情况下——例如议会或内阁审查,部长和专家审核以及国内咨询——财政部聚敛了更多权力,而政府治理却在下降。这正是在前政府身上发生的事情——它利用IMF的计划来推动一批面子工程——而如今只有让巴基斯坦人民来承担代价。

合理的宏观经济政策制定不能通过随意草就的微型预算来实施。解决经济失衡的方法应该是刺激实体经济的增长从而允许弥补赤字和债务。正如我在新书《回顾:巴基斯坦如何能在2050年成为亚洲之虎》中所阐述的那样,经济的增长发展需要良好的政府治理及充足的国家能力,也只有通过广泛而深思熟虑的长期性改革才能达到这些要求。问题在于IMF是否会鼓励这一点,还是依然让巴基斯坦走回老路却妄图实现不同的结果。

http://prosyn.org/VEvt8fQ/zh;

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