American surgeon The Washington Post/Getty Images

平价医疗法案的第二幕

伯克利—国会共和党两度试图收集足够选票实现他们七年来“取消和取代”2010年平价医疗法(ACA,又称“奥巴马医保”),均以失败告终。这两次打击似乎让他们放弃了这一计划。

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

但削弱平价医疗的斗争远未结束。最近的失败的取消ACA方案的合作者之一指出,“对于奥巴马医保问题,最糟糕的情况还没有到来。”

美国人民决不可让这一幕发生。越来越多的州长、市长和公民认识到,奥巴马医保是成功的。ACA减小了获得医疗方面的差异,鼓励对阻止成本升高至关重要的医疗服务创新,最重要的是,它还为数亿美国人提供了保险覆盖和更好的治疗。

要确保ACA继续起作用,以及起到更好的作用,四项措施至关重要。

首先,支持者必须保持攻势。发动最新的取消ACA运动的共和党参议员们最虚伪的论点是,他们所提出的法案给人们提供了社会化和联邦化之间的选择。ACA既不是社会化的保险,也不是社会化的医疗:除了医疗保险(Medicare)和医疗补助(Medicaid)等公共保险计划,私人保险也起到了关键性作用,并且大部分治疗——不管走哪种保险渠道——都由私人部门提供。

并且ACA也是联邦化起作用的范例之一。ACA是为全体美国人提供医疗保险的国家承诺,同时,在需要采取哪些政策实现这一承诺方面,也具备相当大的州级灵活性。根据ACA,联邦政府将结合监管、补贴和指令机制,接近全民覆盖的目标。但在如何组织和监管保险市场,以及如何实现儿童医疗保险计划(CHIP)的覆盖方面,各州拥有很大的自由裁量权。

事实上,根据2012年最高法院裁决,许多州决定不参与医疗补助的扩大化。医疗补助扩大化是ACA的一项至关重要的增加医保覆盖面的工具。包括哥伦比亚特区在内的三分之二的州决定参与,通过医疗补助为一千万人,或2013年以来新获保险人数的56%,提供医疗保险。在参与了医疗补助扩大化的州,ACA对低收入人群进行了大面积的覆盖。

尽管自ACA通过以来,所有州的覆盖率都有所上升,但选择了扩大医疗补助的州,覆盖率上升更多。对详细研究的最新调查表明,按照ACA扩大医疗补助的州,实现了预算节省、岁入增加和更快的经济增长。没有研究发现扩大医疗补助对就业或雇主提供的私人保险产生了消极作用。

捍卫ACA需要的第二个措施是确保落实它的人(特别是在华盛顿)要尽全力保证它起作用,而不是暗地里搞破坏。ACA依靠三大支柱:监管、指令和补贴。在所有这三个方面,都有人在削弱。

决不能允许总统特朗普的政府影响针对健康人士的强制性保险的执行,或阻挠普及和宣传以帮助个人注册他们有资格注册的医疗保险。但这些暗中破坏行为正在发生。

也决不能允许想要暗中破坏ACA的人减少税收优惠、取消基本医疗福利(包括怀孕到阿片类药物致瘾的各种需要),以及削减帮助人们偿付自费账单的补助拨款。失去这些补贴将危及保险公司的利润,也是许多人退出个人保险市场的主要原因。

第三,国会必须重新聚焦于两党一致致力解决ACA中已经认识到的问题。目前,已经有了关于一系列改进的广泛共识,卫生专家呼吁这些改善已经 有一段时间,但一直被“取消和取代”派视而不见。ACA的主要经济顾问之一泽科·艾曼努尔(Zeke Emanuel),有三个重要改变至关重要,“执行指令;确保用于分担保险公司成本以及年收入50,000美元以下家庭的抵扣和共同支付的补贴;以及确保保险公司拥有风险渠道(risk corridor)从而让它们在面临出现过多病患时能得到保护。”

最后,ACA的捍卫者们应该把重点放在提高生产率的创新上。我们在2014年曾写道,“创新也许是医疗改革问题上被讨论最少的角度。但它对于‘弯曲’医疗部门成本曲线来说至关重要,因为它能够实现高性价比的品质医疗。奥巴马医保为这些创新提供了强大的新激励。”

许多州在这方面起着带头作用,它们尝试以更低成本实现更加更好的预后效果为重点的新模式。有六个州的医疗补助扩张计划收获了不同领域的“示范性豁免”(demonstration waivers),包括保险费、成本共担安排和实现系统等。超过一半的州正在利用ACA拨给医疗保险和医疗补助创新中心的10亿美元鼓励州级政策试验。

最近,夏威夷成为第一个得到2017年引入的ACA“州创新豁免”的州。其他是一个州也在制定豁免方案。该条款给予州相当大的灵活性修改它们的医疗保险和实现系统,从而通过创新让更多的人得到保险,让保险覆盖更加廉价和全面,同时减少联邦赤字。州可以用其ACA拨款提供州计划规定的保险覆盖,一些州正在考虑单一支付者方针。

许多州——不管是阿肯色和田纳西等共和党州,还是加利福尼亚和马萨诸塞等民主党州——在以更低成本获得更好的医疗结果方面表现出成功信号。在联邦层面,不太可能会有大动作,因此,州必须加速这些初期试验,用它们作为代表医疗补助客户和州雇员的保险购买者的市场力量推动参考定价、质量改善和成本透明化。它们还可以加快转向医疗之家(medical home)等低成本医疗实现系统的步伐,更快地从按服务收费的定价模式改变为更简单的多流程捆绑定价。

即便是ACA的支持者,也明白奥巴马医保需要改进。解决方案是现成的,它们不在虚伪的关于社会化的哗众取宠中,而在利用联邦化的灵活性的创新中。而联邦化的灵活性,正是美国的民主的标志性特征。

http://prosyn.org/eVxnQOP/zh;

Handpicked to read next

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now