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Das offene Geheimnis der wirtschaftlichen Wiedereröffnung

WASHINGTON, DC – Die Zukunft der Weltwirtschaft wird immer klarer. Zu Beginn der Pandemie gab es noch lebhafte Meinungsverschiedenheiten darüber, ob der Lockdown und andere Maßnahmen nötig oder die wirtschaftlichen Kosten zu hoch waren. Jetzt wird es immer offensichtlicher, dass sich die wirtschaftlichen Aktivitäten erst dann vollständig erholen werden, wenn die Einschränkungen Zeit hatten zu wirken. Andernfalls wird sich COVID-19 weiter ausbreiten und eine nachhaltige und schnelle Erholung unmöglich machen, bis es einen effektiven, allgemein verfügbaren Impfstoff gibt.

Als sich das Coronavirus erstmals über China hinaus verbreitete und dort, wo Lockdowns verhängt wurden, eine sofortigen, scharfen Rückgang der wirtschaftlichen Aktivität und der Beschäftigung auslöste, versuchten Epidemologen, die Öffentlichkeit (und häufig auch die Behörden) darüber aufzuklären, was als nächstes kommt: Sie warnten, das Virus sei erst dann ausreichend unter Kontrolle, wenn sein R-Wert – die durchschnittliche Anzahl von Menschen, die von einem Infizierten angesteckt wird – unter eins liegt. Bei genau eins steckt jeder Infizierter eine weitere Person an, und die Anzahl der COVID-19-Fälle bleibt über die Zeit hinweg konstant. Ein geringerer R-Wert, so erklärten die Wissenschaftler, könnte viel schneller erreicht werden, wenn strengere Einschränkungen, effektive Tests und eine umfassende Kontaktverfolgung zur Isolierung positiver Fälle eingeführt werden.

An Orten mit flächendeckenden Ausgangssperren und anderen Maßnahmen konnten die Ausbrüche stabilisiert werden, und der R-Wert ging bereits innerhalb von zwei oder drei Wochen zurück. Teilweise stieg die Anzahl der COVID-19-Fälle von Anfang an exponentiell, was zu einer weiteren Verbreitung von Quarantänemaßnahmen führte. Und da ein hoher Prozentsatz der Menschen in den Hotspots (wahrscheinlich aus Angst) die Empfehlungen zum Lockdown, zur Nachverfolgung und zum Testen befolgt hat, konnte die epidemische Kurve schnell abgeflacht werden.

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