Floodwater gushing out of Longtan Dam in China VCG/Getty Images

亚洲水战争的新前线

新德里—中国将淡水作为战略武器由来已久——中国领导人毫无愧色地用它来推动他们的外交政策目标。多年来,中国利用其扼住几乎所有亚洲主要跨国水系的优势,操纵河流流向,如今,中国又把持上游数据,以此向下游国家施压,特别是印度。

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几十年来,中国一直在将邻国拖入代价极其高昂的水问题地缘政治博弈。凭借强行吞并西藏和其他非汉族领土——占中国总国土面积的60%左右——中国是当之无愧的世界水霸权。它的界河比其他任何国家都要长。

近几年来,中国花大力气利用这一地位增加对邻国的博弈筹码,肆无忌惮地在国际河流上游建造大坝。目前,中国拥有大坝数量比世界其他国家的总和还要多,并且其建坝工程还在继续进行,使得下游邻国——特别是下湄公河流域的脆弱国家尼泊尔以及哈萨克斯坦——需要仰仗中国的鼻息。

到目前为止,中国一直拒绝与其他国家签订水共享条约。但它的确共享了一些水文和气象数据——这对于下游国家预测洪峰、做好计划,从而保护生命、减少物质损失至关重要。

但在今年,中国选择不与印度共享这些数据,这削弱了印度洪水早期预警系统的效率——在亚洲夏季季风时节也是如此。结果,尽管今年印度东北部季风雨量低于正常水平,在布拉马特拉河(即雅鲁藏布江)流出西藏后、进入孟加拉国前的流域地区仍遭到了前所未有的洪水,形成了灾难性后果,尤其是阿萨姆邦。

中国拒不共享关键数据不但堪称残酷;更是对其邻国义务的践踏。中国是否决1997年联合国河道公约的仅有的三个国家之一。该公约要求共流域国家之间定期交换水文和其他数据。但中国加入了另一个五年期的双边协议,这个将于明年到期的协议要求中国在洪水高发季,即每年5月15日至10月15日每日向印度传输三个雅鲁藏布江监测站的水文和气象数据。2015年达成的另一个类似协定对萨特莱杰河(Sutlej,另一条经常泛滥的河流)做了相同的规定。两份协议都是在怀疑因来自中国西藏的工程的泄洪所导致的暴发性洪水反复摧毁印度印度阿鲁纳恰尔邦和喜马偕尔邦后签订的。

其他国家免费向下游国家提供水文数据,但中国是收费的。(河道公约要求,除非数据或信息“不是现成的”,否则不应该收费——这一规则可能也是中国投否决票的原因之一。)

但印度甘愿为此付钱。和往年一样,印度也按照谈定的价格付了款。但印度并没有收到数据,中国外交部在过了近四个月后才声称上游水文站在“升级”或“翻新”。这一借口显然是虚假的:中国向孟加拉国提供了雅鲁藏布江数据。

三周前,国有报纸《环球时报》给出了一个更加靠谱的原因解释了中国为什么不向印度提供承诺的数据:数据传输被有意中止,因为所谓的印度侵占偏远的喜马拉雅山区洞朗的争议中国领土事件。在今年夏天的大部分时间里,这一纠纷导致不丹、西藏和印度锡金邦三方接壤处发生边境对峙

但即使在6月中旬出现这一纠纷之前,中国因为印度抵制5月14—15日举行的推介其大肆吹嘘的“一带一路”计划的峰会而群情沸腾。中国拒绝向印度传输数据显然是为了惩罚印度批评中国的大规模跨境基础设施建设计划是不透明的新殖民主义作风。中国对惩罚印度的渴望因为洞朗对峙而强化。

对中国来说,只要国际协定引起了政治上的不便,便不再具有约束力。中国违反其于1984年与英国签订的、规定中国1997年收回香港主权的联合声明强化了这一解读。中国说,这一基于“一国两制”模式的协定已经在过去20年中失去了“实际意义”。

如果转换角色,位于下游的中国必会严厉指责上游的印度加剧了与洪水相关的死亡情况和践踏其国际义务所造成的破坏。但正如中国单方面肆无忌惮地在亚洲主张陆上和海上领土权利,它也在利用改变跨境界河流向和拒绝传输水文数据来深化其地区力量。

事实上,中国切断水数据尽管有可能会影响到脆弱的社区,也树立了对人道主义考虑无动于衷的危险先例。这还突显出中国正在使用强权外交的非常规工具,其所动用的手段已经包括非正式地抵制来自目标国家的商品以及中止战略出口(如稀土元素)和叫停中国旅游团。

如今,通过牢牢控制水——数百万人生命和生计的不可或缺的来源——中国就能不费一枪一弹绑架另一个国家。在饱受水压力的亚洲,驯服中国的霸权野心是现在最大的战略挑战。

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