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pei55_ANTHONY WALLACEAFP via Getty Images_basketballcarrielamposter Anthony Wallace/AFP/Getty Images

中国是如何失去朋友和人心的

发自克莱蒙特—中国有句老话“搬起石头砸自己的脚”(英语中所谓“向自己的脚开枪”也是类似含义)完美地描述了独裁政权的自欺欺人倾向,也没什么能比中国最近对美国国家篮球协会(NBA)的欺压更能说明这种倾向了。

当休斯顿火箭队总经理达瑞尔·莫雷(Daryl Morey)发推文“为自由抗争,和香港站在一起”支持香港的民主示威抗议者(随后迅速删除)时,争吵就开始了。中国政府反应极为迅速,首先火箭队拉入黑名单;同时下令国有电视台取消两场NBA季前赛直播;并指示中国企业暂停与NBA的赞助和授权许可协议。

作为NBA最大的国际市场,中国期望该联盟能赶紧划清界线,对冒犯中国共产党的行为道歉并保证永不再犯,而最初NBA也是这样做的。联盟在一份声明中说:“我们对休斯顿火箭队总经理达瑞尔·莫雷发表的不当言论感到极其失望……我们极其尊重中国的历史与文化。”

但是联盟这种向中国低头的做法激起了美国议员的怒火,纷纷指责NBA为金钱无视人权。参议院少数党领袖查克·舒默(Chuck Schumer)发推文说:“没人可以对美国人的自由呼声设定禁言规定。”参议员马可·卢比奥(Marco Rubio)补充说,NBA为了保护自己的市场准入渠道而把莫雷“拿来顶罪”的举动“令人作呕”。

在压力下,NBA总裁亚当·肖华(Adam Silver)似乎改变了联盟的立场。他在接受一家日本新闻媒体的采访中:“(我们)是支持莫雷行使自身言论自由的。”

最后中国不得不退缩。当局允许先前预定的NBA表演比赛在上海举行——这引起了成千上万中国球迷的欢呼——并命令国有媒体淡化这场争议。这个教训应该很清楚:如果想在西方丢失朋友并制造敌人,那么没什么比实施欺压行为更能实现这一点的了。

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对NBA而言中国可能是个利润丰厚的市场,联盟也已经从转播和商品授权许可交易中获得了数十亿美元收入。但对中国来说NBA也是个非常有价值的朋友。该国与联盟的关系是其与美国在文化和商业关系方面的重大成就之一,也是中美“体育外交”的有力例证。

这种外交手段在美中关系中有着悠久的历史。在1971年日本世界乒乓球锦标赛期间,美国选手格伦·科恩(Glenn Cowan)登上了中国国家队的班车。中国队也并未像上级指示的那样避开他,而是通过国手庄则栋开启了与美国人的对话(通过翻译)。两名球员甚至交换了礼物——这是一种引起了媒体积极关注的善意举动。

毛泽东意识到了这一外交机会,并支付全部费用邀请美国队访问中国。这个留下大量资料的行程——包括游览著名景点,乒乓球表演赛,甚至是与中国总理周恩来座谈——为两国政府开始秘密沟通并最终实现双边关系正常化开辟了道路。

当年毛泽东和美国总统尼克松没有浪费体育外交的机遇——这是中国国家主席习近平的政府原本也可以在NBA事件中所拥有的。在中美关系正处于急剧恶化状态之际,这可是中国最需要的东西。

在某种程度上,中方的回应可能源自于因自大所导致的误判。以往在触碰了其脆弱的政治敏感神经之后——例如苹果公司万豪国际集团将中国领土(香港和台湾)列为单独的国家;香港旗舰航空公司国泰航空并未禁止其员工参加民主抗议——中国政府毫不费力地对一些世界上最大和最知名的企业实施了欺压。

中国也采取了类似的策略去迫使西方国家政府屈从于其意愿。例如它会因法国,德国和英国接待达赖喇嘛来访而切断与这些国家的高层交流并减少双方之间的贸易往来。

同样,2010年将诺贝尔和平奖被授予中国持不同政见者刘晓波之后,中国当即叫停了挪威三文鱼的进口(尽管挪威政府无法对诺贝尔委员会的决定施加任何影响)。在几乎所有对抗事件中中国最终都能得逞,而西方行动者都对此表示懊悔以期重新获得中国的青睐。

但是傲慢只是故事的一部分。中国官员有强烈的动机去宣示自己对政权的忠诚,即使牺牲战略目标也在所不惜。由此产生的行为模式——所谓“宁左勿右”——会影响大多数官方计算。 而欺压NBA的决定极有可能是中共党内某些热衷于讨好上级的党棍做出的。

由于这种胁迫行为已经深深地植入了中国体系内部,这种自欺欺人的行为很可能会持续下去,并使中国共产党付出沉重代价。无论是出于自大还是霸道的本能,中国把越多的朋友转变为敌人,美国就更容易组建一个广泛的联盟来遏制其势力和野心。到那时,这套中国恶霸最喜欢用来捍卫自身利益的策略可就不那么奏效了。

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  1. haass107_JUNG YEON-JEAFP via Getty Images_northkoreanuclearmissile Jung Yeon-Je/AFP via Getty Images

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    Richard N. Haass

    We are entering a new and dangerous period in which nuclear competition or even use of nuclear weapons could again become the greatest threat to global stability. Less certain is whether today’s leaders are up to meeting this emerging challenge.

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