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英国脱欧和议长的故事

牛津——英国下议院议长约翰·伯科目前正在英国各大新闻媒体大放异彩。而且,随着英国脱欧危机的波澜起伏,他已经在欧洲各国的YouTube上成为了明星人物。

3月18日,伯科为阻止特雷莎·梅首相政府在遭遇前两次压倒性的投票反对后,再次将一模一样的脱欧协议带回议会而恢复了1604年的一项议会规则。

其实早在1604年前就早已有了议长职务。但由于伯科的干预改变了英国脱欧轨迹,议长办公室所吸引的关注比很长一段时间以来都要多。议长职务有何渊源?这一职位为什么是在英格兰所谓1376年的“良性议会”期间创立的?

即使在当时,英国议会也已经与欧洲其他国家不同,因为其包含一个掌握实权的下议院,上述职权中最重要的就是包括税收。1376年,下议院通过选举议长来强化自身权利,目的是可以“用统一的声音”说话,而不会受到更有权力的上院议员的分裂和挑拨。

当时英国正处于混乱之中。国王爱德华三世年事已高,其长子(黑太子)在本届议会任职期间去世,留下了一位年仅9岁的继承人。此外,一个腐败小集团在宫廷中上窜下跳。此时下议院以议长选举宣示自己的存在,强调“我们当中一个人说的话,所有人都表示赞同。”而后下议院又发明了弹劾机制,以挟制国王腐败的顾问及其情妇爱丽丝·佩雷斯。

于是议长从下议院取得了权威,以“抗议”的形式确保自己不会遭受人身攻击——明确表示他的发言并不代表自己,而是代表所有人,同时他所说的话可以被自己的同伴所“纠正”。

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不仅如此,议长强调普通民众有权严肃干预政治辩论。上议院一再试图分裂和统治下议院,一开始甚至拒绝回应指控,除非提出指控的主体是“个人”。但下议院坚持自己的立场,坚持要以一个声音发言,并要求“共同提出指控”。

下议院最初推选一位议长以协助向当权者说真话,集中集体力量并以此抵御恐吓。不太重要的声音不再支离破碎也不再被淹没,而且很有可能挑战根深蒂固的贵族权威。

这种政治创新也激发了一种新诗体。尽管薄迦丘的十日谈等早期诗集仅仅聚焦于上流社会的创作者,但议长的新角色激发了英国诗人杰弗里·乔叟的想象力,乔叟本人当时就在14世纪80年代的议会中任议员角色。尤其是,坎特伯雷故事集从中汲取了灵感,该著作反映了乔叟真挚热烈的信念,那就是普通人的声音应当得到聆听和保护。通过将厨师、水手、家庭主妇、律师和乡村牧师等非贵族阶层自信的声音置于其著作的核心,乔叟彻底颠覆了传统。

作为诗歌的创作者,乔叟借用了“抗议”理念。他常常告诉我们,他不过是在重复追随者的见解,并恳求自己的读者如果发现任何粗鲁、冒犯甚至是革命性的言语,“千万不要去责怪我”。乔叟的追随者之一呼应议会议长的言论,表示他“声明”其他人有权“纠正”他所说的话。

乔叟的其他诗歌中也同样出现了议会场景,其中以众鸟之会最为著名。诗中的禽鸟议会显然受到英国议会的影响——由普通鸟和贵族鸟组成。最重要的是,这些鸟选出代表为他们说话。尽管上流社会的鸟儿无休无止地空谈却什么也不做,但强势而粗俗的下流社会鸟儿却作出决策并取得进步。

这个故事一个有趣的注脚是乔叟的儿子托马斯,他在15世纪兰开斯特政权时期继续担任议长。他曾进入十五届议会,并在其中5届担任议长——他在亨利四世国王在位期间走了一条极其艰难的道路,这位国王在当时的动荡岁月里与他的长子哈尔亲王发生了臭名昭著的冲突。托马斯屡次设法维护了下议院的尊严,但他本人却从未失宠。

伯科近期干预英国脱欧辩论凸显了这个具有643年悠久历史的英国机构的重要性。但现任议长是否是在捍卫对当权者说实话的光荣传统或许取决于你如何看待英国脱欧。

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