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英国人民的敌人?

伦敦——英国首相鲍里斯·约翰逊是人民的代表,是普通人与著名精英战斗的民权保护者,这样的想法可能看似反常,甚至就是彻头彻尾的怪异。毕竟,约翰逊是英国精英的完美代表:在伊顿公学和牛津大学接受教育、言谈举止中带有英国上流社会所有夸张的矫饰主义。作为一名记者和议会议员,他一直怀有恶意并且常常欠缺诚实,但一直坚定地代言保守党建制派的利益。

但现在,他却在这里假意代表“民众”反对议会的声音,因为从左翼到右翼的议员都反对他想强硬地让英国与欧盟脱离。英国脱欧运动的特点一直是把任何反对突然、彻底退出欧盟者视为人民公敌。自从民众在2016年公投中表态后,任何想通过与欧盟妥协或推迟脱欧来缓和英国脱欧所产生负面后果的企图均被描绘成对人民意愿的攻击。

约翰逊正面临议会大规模反对,尤其因为他决定强制议会休会,以便在10月31日无论协议达成与否均实现英国脱欧。本周二,在前部长菲利普·李转投自由民主党后,他仅仅凭借一票优势所占据的保守党多数都已经丧失。对他而言更糟的是,议会投票决定取消首相对英国脱欧议程的控制。投票赞成这一动议的保守党人均已遭到清洗。这几乎肯定会导致大选,而约翰逊将会把大选形容为“人民”与阻挡他的“政客”之间的一场对决。

约翰逊此举非同寻常,而且并不违反法律。此举从保护传统规则或既定秩序的角度看当然并不保守。更有甚者,它们完全不像英国的行为。某些惊慌失措的评论人士将之与法西斯的崛起像类比。事实上,身为古典世界学者的约翰逊肯定熟知起源于已经灭亡的罗马共和国的一种现象,那就是上层阶级煽动者可以通过搅动愤愤不平的庶民的怒火来夺取权力。当时的护民官袭击了贵族参议院,而且常常通过煽动暴民使用暴力。毫无疑问,参议院建制特权的确有问题,但这样的煽动行为标志着共和国的结束以及帝国独裁统治的开始。

全民公决也很难说是英国的惯例。当温斯顿·丘吉尔提出于1945年举行全民公投延长他的战时政府时,工党领袖克莱门特·艾德礼谴责这一想法“违背了我们的一切传统”。墨索里尼是全民公决的坚定倡导者,绝大多数独裁者也是。公民投票在封闭系统中被视为“直接民主”的一种形式,因为这种理念认为伟大领袖的意愿理应是人民意愿最纯粹的表达形式。

但大不列颠所代表的历史最悠久也最令人骄傲的议会民主制的全部意义就在于它采用非直接形式。国家代表人民意志是法国雅各宾派的观点,该观点从埃德蒙·伯克就开始一直被英国保守派所拒绝。在议会民主制中没有“人民”的概念,更不要说民众声音和民众意志。之所以选择政治人物是因为他们代表不同的利益,而后就可以在议会进行辩论,以期通过妥协来解决问题。

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在自由民主制度中,公共舆论与其说是一种直接表达还不如说是一种代表形式。过去几百年来,人们通过报纸或广播的形式来表达公众舆论,并以记者和编辑来作为媒介。当然,多亏互联网的诞生,现在已经不再是这样的局势。多数舆论现在已经完全无需经过媒介来表达,于是人民的声音数以亿计。专业记者似乎已经过时,而且像政治家一样,人们普遍认为他们不值得信任——“假新闻”的精英主义提供者,被普遍称为“蹩脚的媒体”。

这绝不是说记者或政界人士都是观点正确的好人。真正的事实远非如此。但我们已经目睹在不受约束的环境中,煽动分子和骗子以不设媒介的全体自由为名义来操纵人民的声音是多么容易。通过在本世纪最重要的一次政治辩论中破坏议会,约翰逊对自由民主所造成的威胁可以与罗马共和国民粹主义煽动者相比拟。

英国脱欧运动中有许多方面声名狼藉:煽动对移民的恐惧、对伟大民族的妄想以及诸如此类。更值得尊敬的提法围绕国家主权问题。欧盟并非一个民主国家。欧盟成员资格意味着由未经全国直接选举的人来提出和颁布特定法律。这里有一个纯粹的观点,那就是自由民主政体无法在不稀释国家主权的前提下将立法权授予超国家体制。

事实上,最令英国脱欧分子讨厌的某些法律是国内法,与欧洲根本没有关系。但重点不是法律好和坏,而在于谁拥有制定法律的权利。像议会之母一样,某些英国爱国人士将绝对国家主权视为其民主制度的核心问题。但当他们盲目迷恋全民公投中所表达的人民意愿时,他们就成为一种完全不同政治传统的捍卫者,而这种传统对英国议会体制不利。

如果约翰逊这位未经选举的首相及其越来越狂热的支持者选择通过挑起民众及其政治代表的冲突来“夺回”对国家的控制,他们就有可能摧毁英国伟大的根基。此外,通过疏远有可能选择自身民族道路的苏格兰人,也许还有北爱尔兰人,英国本身实际正在遭受他们的威胁。

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