roach101_PrasitPhotoGettyImages_chinaUSchess Prasit photo/Getty Images

美国对中国的错误叙事

发自纽黑文——美国民主共和两党如今罕见地就一个关键问题站在了同一阵线上:把困扰美国的所有问题都归咎于中国。这也是对中国的抨击最具有广泛号召力的时刻了。

这种认定中国可能导致宝贵美国梦破灭的看法正在产生多种严重后果,引发了针锋相对的关税,不断升级的安全威胁,爆发新冷战的警报,甚至是新崛起势力与现任全球霸主之间的潜在军事冲突

鉴于双方很显然会尽快达成一项贸易协议,人们很有可能得出结论说所有这一切都会成为过去。但这可能是种一厢情愿的想法。中美信任现在岌岌可危。签订一笔表面性协议的可能性也无法改变这种情况。一个充满相互猜忌,紧张和冲突的新时代很可能会切实降临。

但如果美国的中高层舆论界都犯了错误,而对中国的抨击更多是本国问题的产物而非对真正的外部威胁的反应呢?事实上有充分的理由相信,这个安全感缺失的美国——受其咎由自取的宏观经济失衡困扰并忧心于退出全球领导层的后果——已经接受了对中国的错误叙事。

以贸易为例。2018年美国对中国的商品贸易逆差为4190亿美元,占其8790亿美元贸易缺口总额的48%。这一数据堪称辩论中的避雷针,也是美国总统特朗普所谓的就业流失和工资压力“大屠杀”背后的罪魁祸首。

但特朗普——以及大多数其他美国政客——不会承认的一点则是美国在2018年与102个国家存在着贸易逆差。这反映了其国内储蓄的严重不足,在很大程度上也是不计后果的预算赤字方案所导致的——而签字批准的可不是别人,正是国会和总统。也没有任何人承认供应链的扭曲状况——材料来自其他国家,但是由中国组装和运输——估计仅此一项就会导致美中贸易不平衡状况被夸大35~40%。更别提基本宏观经济以及各全球性生产平台的新效率为美国消费者带来的好处。显而易见,将中国视为阻碍美国再次伟大起来的主要障碍要容易得多。

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接下来就是知识产权盗窃问题。现在大家普遍接受的“真相”是中国每年都在窃取价值数千亿美元的美国知识产权,如同一把尖刀插进了美国高超创新技艺的核心。根据该说法的公认来源,即所谓的知识产权委员会,2017年因知识产权盗窃而导致美国经济损失在2250亿美元至6000亿美元之间

撇开这种估算异常广泛的牵涉范围,这些数字依赖于来自可疑的“代理建模”所得到的脆弱证据,试图借鉴毒品贩运,腐败,职业欺诈和非法资金流动等邪恶活动来为被盗商业秘密估值。这类涉嫌盗窃行为的中国部分数据来自美国海关和边境巡逻队,报称2015年缉获的假冒和盗版商品总值为13.5亿美元。然而另外一些同样可疑的模型将这一小笔数额进一步推断为对美国的总体大致估计,并将其中的87%归咎于中国(52%算在大陆头上,35%到香港头上)。

然后就有美国贸易代表于2018年3月发布的301条款报告(该报告为向中国加征关税提供了基本依据)中大加强调,但只不过是用来转移注意力的次要事实:美国企业与其中国合资伙伴之间的强制技术转让。这里的关键词是“被迫”,暗示那些与中国同行自愿签订合同协议的无辜美国企业是被迫放弃其专有技术以求在中国开展业务。

可以肯定的是,合资企业显然需要共享人员,业务战略,运营平台和产品设计。但这种指控是胁迫性的,与成熟美国跨国企业会愚蠢到将核心专有技术转交给中国合作伙伴的假设密不可分。

这是另一个令人震惊的弱证据强指控例子。令人难以置信的是,美国贸易代表办公室实际上在301条款报告(第19页)中承认,没有确凿的证据可以证实这些“隐性操作”。与知识产权委员会一样,美国贸易代表依赖于来自美中贸易全国委员等贸易组织的代理调查,而这些调查的受访者对中国对其技术的处理方式都有所抱怨。

华盛顿的叙事也将中国描绘为一个驾驭着大批享有优惠信贷,不公平补贴以及与中国制造2025和人工智能2030等高姿态产业政策相关激励措施的国有企业的中央计划型超级机构,但同时却罔顾大量强调中国国有企业低效率,低回报特性证据

毫无疑问,日本,德国,法国乃至美国长期以来都在实施类似的产业政策。2月,特朗普发布行政命令宣布建立一个人工智能动议,并辅以一个在120天内制定人工智能行动计划的框架。可见在将创新提升到国家政策优先权方面可不仅仅只有中国一家。

最后就是老生常谈的中国货币操纵问题——担心中国会故意压低人民币汇率以获取不公平竞争优势。然而自2004年底以来人民币广泛的贸易加权汇率实际已经上涨了超过50%。中国一度极为庞大的经常账户盈余几乎被抹平了。尽管如此,过往那种对货币的抱怨情绪依旧存在并在当前的谈判中被专门提起。而这只会加剧上述虚假叙事。

总而言之,华盛顿在事实,分析和结论方面都是站不住脚的,美国公众在接受这种错误叙事方面过度容易上当受骗。关键不是要否认中国在促进与美国经济紧张关系方面的作用,而是强调有必要去关注当前这类指责的客观性和诚实性——尤其是在当前冲突事关重大的时刻。可悲的是,找一头替罪羊显然比在镜子里认真审视自身更加容易。

http://prosyn.org/TVMvRLi/zh;

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