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L’Europa è amico o avversario dell’America?

PARIGI – Da quando Donald Trump è diventato presidente degli Stati Uniti nel gennaio 2017, la sua condotta è stata sorprendentemente imprevedibile, ma le sue politiche sono state più coerenti di quanto previsto dalla maggior parte degli osservatori. La volatilità di Trump è stata sconcertante, ma nel complesso ha agito in conformità con le promesse fatte sulla scia della campagna elettorale e con punti di vista tenuti molto tempo prima che qualcuno considerasse la sua elezione possibile. Di conseguenza, si è sviluppata una nuova industria artigianale nelle teorie razionali del comportamento apparentemente irrazionale di Trump.

L'ultima sfida è dare un senso alla sua posizione nei confronti dell'Europa. In una manifestazione del 28 giugno, ha dichiarato: "Amiamo i paesi dell'Unione europea. Ma l'Unione europea, ovviamente, è stata istituita per trarre vantaggio dagli Stati Uniti. E non possiamo permettere che ciò accada". Durante il suo ultimo viaggio nel continente, ha definito l'UE "un nemico" e ha detto che è "verosimilmente un nemico come la Cina. Per quanto riguarda la Brexit, ha dichiarato che il ministro Theresa May avrebbe dovuto "citare in giudizio" l'UE. Poi è arrivata la tregua, il 25 luglio: Trump e Jean-Claude Juncker, il presidente della Commissione europea, hanno accettato di collaborare a un programma di libero scambio e alla riforma dell'Organizzazione mondiale del commercio.

Quindi sembra che siamo di nuovo amici - o forse siamo semplicemente in una fase di tregua prima che la disputa riprenda. Ma la domanda più profonda rimane: perché Trump ha ripetutamente attaccato l'alleato più antico e più affidabile d'America? Perché sembra disprezzare l'Unione europea così profondamente? Perché gli Stati Uniti dovrebbero cercare di indebolire l'Europa, piuttosto che cercare una cooperazione più stretta per proteggere i loro interessi economici e geopolitici?

L'approccio di Trump è particolarmente sorprendente dato che la rapida ascesa della Cina come rivale strategico rappresenta la principale questione di sicurezza nazionale dell'America. Contrariamente a quanto ci si aspettava, la Cina non sta convergendo con l'Occidente né politicamente né economicamente, dato che il ruolo dello stato e del partito al governo rimane di gran lunga preponderante nelle attività di coordinamento. Geopoliticamente, la Cina sta attivamente costruendo clientele, in modo molto chiaro attraverso la sua Belt and Road Initiative, e intende "promuovere un nuovo tipo di relazioni internazionali" che si discosta dal modello promosso dagli Stati Uniti nel ventesimo secolo. Militarmente, ha intrapreso una crescita significativa. Ovviamente, la Cina, non l'Europa, è la sfida numero uno per la supremazia mondiale degli Stati Uniti.

L'ex strategia del presidente Barack Obama ha combinato il dialogo e la pressione. Ha iniziato a costruire due mega-alleanze economiche che escludono la Cina e la Russia: il Patto transpacifico con altri 11 paesi del Pacifico e il Trattato transatlantico sul commercio e gli investimenti con l'Unione Europea. Ma Trump ha ritirato gli Stati Uniti dal TPP e ha ucciso il TTIP prima che fosse nato. Quindi ha aperto una spaccatura commerciale con l'UE. E ha attaccato sia l'UE che i suoi stati membri, in particolare la Germania.

Ci sono tre spiegazioni possibili. Una è la peculiare ossessione di Trump per gli equilibri commerciali bilaterali. Secondo questa visione, Trump considera la Germania, il resto dell'Europa e la Cina concorrenti altrettanto pericolosi. Nessun altro pensa che questo abbia un senso economico. E l'unico risultato che può aspettarsi da questa strategia è danneggiare e indebolire la partnership atlantica di vecchia data. Ma si lamenta delle Mercedes nelle strade di New York almeno dagli anni '90.

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Una seconda spiegazione è che Trump vuole impedire all'UE di posizionarsi come terzo player in un gioco trilaterale. Se gli Stati Uniti intendono trasformare il rapporto con la Cina in una lotta bilaterale di potere, ci sono buone ragioni per considerare l'UE un ostacolo. Poiché è essa stessa regolata dalla legge, l'UE è costretta a opporre un approccio puramente transazionale alle relazioni internazionali. E un'Europa unita che comanda l'accesso al più grande mercato del mondo non è un giocatore di poco conto. Ma dopo che l'UE è stata indebolita, se non sciolta, i paesi europei deboli e divisi non avrebbero altra scelta che schierarsi con gli Stati Uniti.

Infine, una lettura più politica del comportamento di Trump è che sta cercando un cambio di regime in Europa. In realtà, non ha nascosto la sua convinzione che l'Europa sta "perdendo la sua cultura" perché ha lasciato che l'immigrazione "cambiasse struttura". E Stephen Bannon, il suo ex stratega capo, ha annunciato che trascorrerà la metà del suo tempo in Europa per contribuire a costruire un'alleanza di partiti nazionalisti e conquistare la maggioranza nelle elezioni del prossimo maggio al Parlamento europeo.

Qualche settimana fa, solo la prima spiegazione sembrava plausibile. Le altre due potrebbero essere liquidate come fantasie ispirate alle teorie del complotto. Nessun presidente degli Stati Uniti ha mai presentato l'UE come un complotto per indebolire gli Stati Uniti. In effetti, tutti i predecessori del dopoguerra di Trump si sarebbero ritirati inorriditi all'idea della dissoluzione dell'UE. Ma il presidente degli Stati Uniti è andato troppo lontano perché l'Europa respinga gli scenari più lugubri.

Per l'UE, questo è un momento cruciale. Negli anni '50, fu creata sotto la protezione della sicurezza statunitense e con la benedizione americana. Da allora, è stata costruita come un esperimento geopolitico condotto sotto la protezione degli Stati Uniti e nel contesto di un sistema internazionale a guida statunitense. Per questo motivo, le sue dimensioni esterne - dal punto di vista economico, diplomatico o di sicurezza - sono sempre passate in secondo piano rispetto al suo sviluppo interno.

Ciò che significa la recente crisi non è più vero. L'Europa deve ora definire la sua posizione strategica nei confronti di Stati Uniti più lontani e verosimilmente ostili e di fronte a potenze in aumento che non hanno motivo di essere gentili con essa. Deve sostenere i suoi valori. E deve decidere con urgenza che cosa intende fare per quanto riguarda la sicurezza e la difesa, la politica di vicinato e la protezione delle frontiere. Si tratta di un test cruciale.

Economicamente, l'Ue ha ancora il potenziale per essere un attore globale. Le dimensioni del suo mercato, la forza delle sue principali società, una politica commerciale unificata, una politica di regolamentazione comune, un'autorità unica della concorrenza e una valuta che è seconda solo al dollaro sono attività importanti. Potrebbe - e dovrebbe - usarli per promuovere un rinnovamento delle relazioni internazionali che affronti le legittime rimostranze degli Stati Uniti nei confronti della Cina e le legittime preoccupazioni cinesi sul suo ruolo internazionale. L'Europa ha svolto un ruolo di primo piano nella lotta al cambiamento climatico; potrebbe fare lo stesso per commercio, investimento o finanza.

Il principale problema dell'Europa è politico, non economico. La sfida che sta affrontando arriva in un momento in cui è divisa tra l'isola e il continente, Nord e Sud, Est e Ovest. E le domande poste sono fondamentali: cosa definisce una nazione? Chi è responsabile dei confini? Chi garantisce la sicurezza? L'UE è basata su valori condivisi o sul puro calcolo degli interessi nazionali?

Se l'UE non riesce a definirsi per un mondo che è fondamentalmente diverso da quello di dieci anni fa, probabilmente non sopravviverà come istituzione significativa. Se lo fa, tuttavia, potrebbe riacquistare il senso dello scopo e della legittimità agli occhi dei cittadini che anni di battute d'arresto economiche e politiche hanno diminuito.

http://prosyn.org/jk3UscU/it;

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