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¿Cuándo será la cura para la pandemia peor que la enfermedad?

MELBOURNE/OXFORD – Hasta la fecha, casi la mitad de la población mundial, cerca de cuatro mil millones de personas, se encuentra bajo confinamiento obligatorio ordenado por sus gobiernos, como parte de los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus COVID-19.

¿Cuánto tiempo deben durar los confinamientos? La respuesta obvia, parafraseando al primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, es hasta que hayamos “vencido” al COVID-19. Pero, ¿cuándo ocurrirá eso exactamente? ¿Nos recluiremos hasta que ni una sola persona en la Tierra lo tenga? Puede que eso nunca suceda. ¿Hasta que tengamos una vacuna o un tratamiento eficaz? Hasta dicho momento fácilmente podría pasar un año, quizás mucho más. ¿Queremos mantener a las personas confinadas, a nuestras sociedades cerradas (restaurantes, parques, escuelas y oficinas cerradas) durante tanto tiempo?

Nos duele decirlo, pero el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tiene razón: “No podemos permitir que la cura sea peor que la enfermedad”. Los confinamientos tienen beneficios para la salud: menos personas morirán de COVID-19, así como de otras enfermedades transmisibles. Pero, dichos confinamientos tienen costos sociales y económicos reales: aislamiento social, desempleo y quiebras generalizadas, para sólo nombrar tres. Estos males aún no se manifiestan plenamente, pero pronto lo harán.

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