A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

一个更好的英国故事

伦敦—如今,寻找英国经济的希望之光危险重重。最近的2018年及以后经合组织预测表明,一片阴云笼罩在英国上空。

The Year Ahead 2018

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当然,悲观的主要原因还是退欧,以及关于退出欧盟将导致进口价格上涨和商业投资疲软、进而伤及英国消费者的担忧。此外,更糟糕的是,英国政府的独立预算责任办公室(Office of Budget Responsibility)因为英国生产率表现持续低迷而调低了经济增长预期

在这一经济背景下,英国政治陷入了混乱,首相梅主持着一个日益虚弱的政府。目前,唯一能够阻挡保守党“反戈”梅的东西只剩下输掉新大选的担忧,如果保守党败北,将产生多年来首个极左翼政府。

与此同时,世界其他地区的经济正在走强,行将进入2018年之际,我认为可靠的指标纷纷加速。一个对英国特别重要的地区是欧元区,其制造业采购经理人指数(PMI)在11月份站上了60——为2000年以来的最高水平。尽管英国竭尽全力宣扬其经济独立性,但这些地理上最接近的邻居英国运势的影响仍将大于任何其他国家或地区。

除了英国,最近几个月中十最大经济体的表现几乎都在走强。在美国,经济在国会开始起草公司税减税立法之前就已经好转,目前,该立法眼看就要落实了。

那么,这对英国意味着什么?有些惊喜的是,英国自身的PMI正处于四年来的最高水平,这表明企业变得更加愿意进行新投资。如果未来几个月的正式数据支持这一现象,那么确实是一个重大的积极趋势。

此外,在伦敦之外和东南部,出现了一些早期的改善信号,对于英国的一些最根深蒂固的经济弱点而言,这个信号尤其重要。10月份,月度地区PMI(较全国PMI落后一个月)显示出持续的积极趋势,如果能够得到维持,经济观察者和决策应该注意。

伦敦不再是英国表现最好的地区已经好几个月了。10月份,表现最好地区头衔归属威尔士。而在英格兰,所谓的北方经济引擎也在整个2017年都压伦敦一头。西北部PMI位于几个月来的最高水平,其绝对表现也强于伦敦。更鼓舞人心的是,约克夏和东北部也表现出新的活力。

这一新兴经济复苏是否可持续仍有待观察。但就目前而言,这一发展趋势令人鼓舞,并可能表明了旨在提振北部经济的政策产生了一些效果。

此外,除了地区PMI,还有其他证据证明北部经济环境的改善。一些北部地区的就业数量在增长,特别是西北部。而伦敦住房市场的弱势并没有蔓延到其他地区。事实上,西北部居民不动产价格表现出加速上扬的迹象。

如果这一趋势得到保持,将对英国经济产生深远影响。北方住房市场的走强大大有利于扭转近几十年来所出现的地区不平等性。

一件绝对确定的事情是政府应该继续采取配合北方经济引擎的政策,也许还要纳入“中部经济引擎”。这意味着继续保持其对改善地区交通设施的投入。

与此同时,政府应该采取进一步措施提振北部的教育和技能培训,同时也要授予地区和地方政府更大的决策自主权。大曼彻斯特是北方经济引擎的地理中心,其领导人一直引领着加大授权运动。该地区经济能够比较强势绝非巧合。英国需要更多这样的措施。

2018年,围绕英国退欧和梅政府的大戏仍将继续上演。但不论英国是否能够与欧盟构建积极的新关系,至少它已经开始解决长期以来让大量地区无法取得进步的存在已久的挑战。这些问题都是英国自己造成的,因此,决策者从内部寻找解决方案是正确的。

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