0

Цифровая технология может послужить всем: Что может сделать информационная технология для беднейших людей мира

Некоторые лидеры высоких технологий, включая Била Гейтса, сомневаются в ценности информационной технологии (ИТ) для развивающихся стран, особенно в сравнении с такими приоритетами как пища, медикаменты и школы. В какой-то степени они правы; антивирусное программное обеспечение не может заменить вакцины. Но г. Гейтс, который является также знаменитым филантропом, дарующим вакцины, и его друзья скептики зарабатывают себе плохую репутацию, недооценивая, как много ИТ может сделать для бедных людей мира. Для начала, ИТ может заставить рыночную экономику работать. В основном, экономика – это процесс, при котором рынки забирают то, что у нас есть – труд и сырье – для того, чтобы произвести то, что мы хотим. Как могут миллионы независимых потребителей из разных мест точно объяснить миллионам независимых производителей в разных местах, что они хотят, чтобы, таким образом, все вместе они не произвели слишком много часов и слишком мало хлеба? Информация о рынках и особенно ценах - это ключ к разгадке. При хорошо функционирующей экономике, когда не хватает яиц для удовлетворения покупательского спроса, их цена возрастает. Фермеры, понимая выгодные возможности, выращивают больше кур, чтобы произвести больше яиц. Людям нужно больше яиц, и как по волшебству, появляется больше яиц. Одинаково важно при этом то, что фермеры получают больший доход, а потребители платят меньше за яйца. Не важно, Волл Стрит это или Западная Африка, информация заставляет рынки работать. К сожалению, дела обстоят не так хорошо в бедных странах. У них часто не хватает даже основных средств связи, таким образом, сигналы не передаются, и рынки работают не очень хорошо. Вот как ИТ может им помочь. В развивающихся странах большинство взрослых людей работают фермерами или рабочими. Основной интерес фермера – за сколько он может продать яйца. В то время, как цены отличаются в каждой деревне, фермер обычно знает только местную цену. Таким образом, даже если цена в городе, например, выше, он не знает о том, что он может продать яйца городу. Не понимает он также и того, что для него является выгодным вырастить больше кур. Он упускает возможности получить больший доход, а городские потребители сталкиваются с проблемой слишком высоких цен. Простая технология может помочь. Не так давно посетив Бангладеш, мы видели фермеров, которые использовали сотовые телефоны для того, чтобы позвонить в другие деревни и города перед тем, как решить, где продавать свои продукты. Они потратили 20 центов на звонки потому, что по подсчетам одного фермера, это принесет им на 50% больше прибыли при продажи яиц. Стараясь продать свой товар по самым высоким ценам, фермеры отправляют яйца туда, где они больше всего в цене, понижая цену для потребителей. Это работа рынка в своем лучшем виде и немного технологии для смазывания колес. Как ИТ может помочь рабочим? В сельской местности постоянные рабочие места являются редкостью. В основном, потребности работодателей в труде сильно отличаются день ото дня, и часто они непредсказуемы. Поэтому обычно утром рабочие собираются в своем деревенском центре, и туда приходят работодатели, чтобы нанять их. Часто в поисках краткосрочной работы рабочие теряют много времени, или, что еще хуже, рабочие в одной деревне могут остаться незанятыми, в то время, как работодатели в близлежащих деревнях не могут найти достаточное число рабочих. На примере Бангладеша опять таки видно, как технология может помочь. Наблюдая за тем, как рабочие Грамен устанавливают телефон в деревне, один из нас залез на дерево, чтобы помочь повесить кабель антенны. Не удивительно, что иностранец, который вот-вот упадет с дерева, привлек любопытных зевак. Когда мы спросили, почему так много людей были безработными, нам ответили, что в тот день в деревне не было работы. Завершив установку, мы позвонили работодателям Грамин в близлежащие деревни. В течение нескольких минут трое из зевак получили работу. Эти люди получили в тот день зарплату, а фермеры, нанявшие их, произвели больше продуктов. Более совершенные технологии, такие как сетевые компьютеры, могли бы повысить качество подбора и сократить время поиска, одним лишь нажатием открывая возможности найти работу или узнать цены во всех необходимых местах. В обоих примерах ИТ принесла реальную экономическую прибыль, и фермеры, и рабочие получили больший доход. С таким доходом они могут заплатить за большее количество необходимых вещей, таких как пища, медикаменты или школьные взносы для своих детей. В большем масштабе результаты были бы еще заметнее; вместо того, чтобы помочь только трем рабочим или фермерам, небольшой центр связи в каждой деревне в развивающемся мире мог бы ежедневно класть дополнительные деньги в карманы трех миллиардов людей, которые пытаются прожить на менее, чем два доллара в день. Единственным достойным способом положить конец лишениям является увеличение возможностей заработать. ИТ как раз может это сделать вместе с невидимой рукой рынка, превращающейся в руку помощи для бедных людей мира. Конечно, бедным нужно больше, чем просто рыночная экономика. Мы должны продолжать вкладывать средства в здравоохранение и образование, особенно таким творческим образом, как это делает фонд г. Гейтса. Но это не предложение «или – или», потому что ИТ тоже может предоставить помощь в этой области. Например, многие общественные проблемы со здоровьем можно предотвратить или вылечить с помощью распространения информации, и часто это дешевле, чем вылечить проблему впоследствии. ИТ – это лучший способ распространить такую информацию быстро и дешево. В дальнейшем, подключение больниц к Интернету могло бы повысить их продуктивность и позволить проводить диагностику и предоставлять информацию на расстоянии, если не хватает местных врачей или медицинских справочников. В настоящее время ценные технологии так же широко применяются в образовании, включая доступ на расстоянии к библиотекам, учебникам и инструкциям из тех мест, где такие вещи являются редкими, как и в управлении, общественной/социальной мобилизации и коммерции. ИТ – это подарок, который дарят постоянно; установив ее однажды, мы можем передавать информацию для различного применения за небольшую дополнительную плату. Недавние достижения сильно понизили стоимость технологий и доступа к ним. Ограничивающим фактором сейчас является то, что мы не думаем о реальной ценности ИТ, «Информации», таким образом, это не является главным приоритетом для организаций, которые работают над развитием третьего мира. А должно им быть. Никогда раньше не существовало одного инструмента, обладающего потенциалом дать бедным людям так много такими разными способами.