Digitální pomoc: Co může informační technologie vykonat pro ty nejchudší ve světě

Několik předních představitelů vyspělé technologie, včetně Billa Gatese, pochybuje o významu informační technologie (IT) v rozvojových zemích, obzvláště v porovnání s prioritami jako jsou jídlo, léky a školy. V jistém smyslu mají pravdu; antivirové softwary nenahradí očkovací vakcíny. Ale pan Gates, též významný dárce vakcín, a jeho spolupochybovači svým průmyslem stále nedělají dost, protože přehlížejí spoustu dobrých věcí, jež IT může pro chudé světa vykonat. IT může těm, co začínají, pomoci rozběhnout trhy. Většina ekonomiky se zabývá tím, jak trhy využijí to, co máme (práci, suroviny), aby mohli vyrobit to, co chceme. Jakým způsobem sdělí miliony nezávislých, roztroušených konzumentů, milionu nezávislých, roztroušených výrobců, co přesně chce tak, aby společně nevyráběli příliš mnoho hodin a příliš málo chleba? Tržní informace, zvláště o cenách, jsou tím východiskem. Pokud není dostatek vajec na uspokojení poptávky v dobře fungujících hospodářstvích, zvýší se jejich cena. Zemědělci, kteří mají na dohled výhodnou příležitost, začnou chovat více slepic, aby vyprodukovali více vajec. Lidé chtějí více vajec a jako zázrakem se objeví více vajec. A stejně tak důležité je, že zemědělci mají vyšší příjmy a lidé platí za vejce méně. Ať je to Wall Street nebo západní Afrika, informace rozbíhají trhy. Naneštěstí toto moc dobře nefunguje v chudých zemích. Tam často postrádají i základní komunikační technologie, takže signály se nepřenáší a trhy moc dobře nefungují. Takhle může IT pomoci: V rozvojových státech je většina dospělých zaměstnána jako zemědělci či dělníci. Zemědělcův prvotní zájem je, za kolik může prodat vejce. Zatímco se ceny liší od vesnice k vesnici, zemědělec zná cenu pouze místní. A i kdyby byly ceny ve městě vyšší, neví, jak by vejce do města poslal. Neuvědomuje si ani, že by bylo výhodnější chovat více slepic. Promeškává příležitosti k tomu, aby více vydělal, a konzumenti ve městě musí čelit přemrštěným cenám. Pomoci může jednoduchá technologie. Při nedávné návětěvě Bangladéše jsme si všimli zemědělců s mobilními telefony, kteří před tím, než se rozhodli prodat svůj produkt, obvolali několik vesnic a měst. Utratili 20 centů za telefonát proto, aby měli, podle jednoho farmáře, až o 50% větší výdělek při prodeji svých vajec. Tím, že zemědělci sledují ty nejvyšší ceny, posílají svá vejce tam, kde jsou nejvíce oceňována, snižujíce tím cenu pro konzumenty. Takhle funguje ideální trh, jenž potřebuje jen málo hnacího motoru. Jak IT pomůže dělníkům? Na vesnicích jsou stálé pracovní vztahy vzácné. Množství dělníků, které zaměstnavatelé potřebují se velice liší ze dne na den., často nepředvídatelně. Takže typické ráno vypadá tak, že se pracovní síla shromáždí v centru vesnice a zaměstnavatelé je přicházejí najímat. Často jsou promrhány hodiny hledáním krátkodobých pracovních příležitostí. Horší je, když pracovníci v jedné vesnici stojí nečinně, zatímco zaměstnavatelé z druhé vesnice jich nemohou sehnat dostatek. Bangladéš opět poskytuje důkaz o tom, jak technolohie pomáhá. Pozorujíc pracovníky firmy Grameen, jak instalují místní telefon, vyšplhal jeden z nás na strom, aby jim pomohl upevnit antenu. Není překvapením, že cizinec na pokraji pádu přitahoval zvídavé diváky. Když jsme se zeptali, proč bylo tolik mužů bez práce, bylo nám řečeno, že v ten den nebyla ve vesnici žádná práce. Po dokončení instalace telefonu jsme obvolali zaměstnance firmy Grameen v sousedních vesnicích. V několika minutách měli tři přihlížející práci. Tito muži vydělali ten den peníze a zemědělci, kteří je najali, vyprodukovali více. Sofistikovanější technologie, jako například sítí propojené počítače, mohou zvýšit najímatelnost a zredukovat dobu hledání; jedno klinutí, které odhalí pracovní příležitosti či ceny ve všech důležitých oblastech. V obou případech přinesla IT skutečné ekonomické výhody: zemědělci a dělníci vydělali více peněz. S takovým příjmem mohou zaplatit více věcí, které potřebují, jako je jídlo, léky či školní poplatky pro děti. Ve větším měřítku by byly důsledky hlubší; místo aby bylo pomoženo jen třem dělníkům či zemědělcům, jeden komunikační kiosek v každé vesnici v rozvojovém světě by poskytl každý den více peněz 3 miliardám lidí, kteří přežívají s méně než dvěma dolary na den. Jediným udržitelným způsobem, jak zmírnit nedostatek je poskytnout větší počet možností výdělku. To je přesně to, co IT umožňuje. Neviditelná ruka trhu se stane pomocnou rukou pro chudé světa. Samozřejmě, že chudí potřebují víc, než jen trhy. Musíme pokračovat v investování do zdraví a vzdělání, zvláště kreativními způsoby jako je například nadace pana Gatese. Avšak toto není návrh “buď a nebo”. IT se může angažovat i v těchto oblastech. Mnoho veřejných zdravotních problémů, například, může být léčeno či jim může být předejito pomocí rozšíření informací, často za nižší cenu, než pak samotné léčení. IT je tím nejlepším způsobem, jak tuto informaci přinést: rychle a levně. Dále pak to, že budou kliniky on-line může zvýšit jejich produktivitu, umožnit diagnostikování na dálku a poskytnout informace tam, kde je nedostatek doktorů. Stejně tolik hodnotných aplikací je jak pro vzdělání, včetně dalekého přístupu do knihoven, k učebnicím a výuce, všude tam, kde jsou tyto věci vzácné, tak pro samosprávu, komunitní/sociální rozvoj a komerci. IT je dar, který stále dává; jakmile je jednou na místě, může přenášet informace pro nejrůznější použití a to za nízké náklady. Nedávné pokroky dramaticky snížily náklady technologie a přístupu. Jediným omezujícím faktorem je nyní to, že nepomýšlíme na opravdovou hodnotu IT, totiž to “I”, tím pádem není prioritou v rozvoji. Avšak mělo by být. Nikdy předtím jsme neměli tak jedinečný nástroj s tak obrovským potenciálem pomáhat chudým tolika způsoby.
http://prosyn.org/3hlsvDn/cs;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now