0

Trest smrti – už zase

PRINCETON – Během září došlo ve Spojených státech ke třem významným událostem souvisejícím s trestem smrti. Událostí, která si získala největší publicitu, byla poprava ve státě Georgia. Odsouzeným byl Troy Davis, muž usvědčený z vraždy policisty mimo službu Marka McPhaila v roce 1989.

Rozsudek smrti nad Davisem byl vykonán navzdory vážným pochybnostem, zda se tento muž skutečně dopustil zločinu, za který mu byl tento trest vyměřen. Svědkové, kteří vypovídali u jeho procesu, později uvedli, že je státní zástupci k výpovědi donutili. Proti Davisově popravě protestovali dokonce i stoupenci trestu smrti, kteří prohlašovali, že by se měl konat nový proces. Soudy však Davisova odvolání zamítly. Sám odsouzený až do poslední chvíle prohlašoval, že je nevinný.

Záměrné justiční usmrcení muže, který byl možná nevinný, je hluboce znepokojivé. Tato poprava však byla v souladu s tím, co se stalo o pouhé dva týdny dříve, totiž během jedné z debat mezi republikánskými kandidáty na stranickou nominaci do prezidentských voleb v příštím roce. Texaskému guvernérovi Ricku Perrymu někdo připomněl, že během jeho funkčního období byl trest smrti vykonán ve 234 případech. Za žádného jiného guvernéra v moderních dějinách se tolik poprav neuskutečnilo. Ještě pozoruhodnější však je, že když padla zmínka o vysokém počtu poprav, někteří lidé v publiku začali tleskat.

Perry pak byl dotázán, zda ho někdy netrápil fakt, že jeden z popravených mohl být nevinný. Guvernér odpověděl, že ho popravy ze spánku nebudí, protože má důvěru v texaskou justici. Vzhledem k množství omylů v každém jiném soudním systému je taková důvěra těžko ospravedlnitelná. A skutečně: o necelý měsíc později byl z texaského vězení propuštěn Michael Morton, který si předtím odseděl téměř 25 let z doživotního trestu za vraždu své manželky. Testy DNA totiž prokázaly, že tento zločin spáchal někdo jiný.