Marco Longari/Getty Images

Sykes-Picot, assuradeur van het Midden-Oosten, op 100-jarige leeftijd heengegaan

BERLIJN – Op 16 mei 1916, in het midden van de Eerste Wereldoorlog, sloten Groot-Brittannië en Frankrijk in Londen een geheim pact. Officieel bekend als de Asia Minor Agreement bepaalde de deal, onderhandeld door de diplomaten Mark Sykes en François Georges-Picot, sindsdien het lot en de politieke orde van het Midden-Oosten. Maar dit zal niet lang meer duren.

Honderd jaar geleden trokken de aanstaande triomferende machten aangaande het verdelen van de regio (toen gedeelte van het Ottomaanse Rijk) een ‘lijn in het zand’ (aldus auteur James Barr) die reikte van Middellandse Zeehaven Acre in noord-Palestina naar Kirkuk in noord-Irak, aan de grens met Iran. Alle territoria ten noorden van die lijn, in het bijzonder Libanon en Syrië, zouden naar Frankrijk gaan. De territoria in het zuiden – Palestina, Transjordanië, en Irak – zouden naar Groot-Brittannië gaan, dat vooral de Britse belangen rond het Suezkanaal wilde beschermen, de belangrijkste zeeroute naar Brits-Indië.

Tegelijkertijd echter onderhandelde het Verenigd Koninkrijk met Arabieren die de kant van de Britten en Fransen hadden gekozen in een opstand tegen de Ottomaanse heerschappij, en dan vooral met Hussein bin Ali, de Sjarief van Mekka. Hussein was in het geval van een militaire overwinning op de Turken Syrië beloofd. Maar onder het Sykes-Picotverdrag werd Syrië aan Frankrijk toegewezen. Een van de twee kanten zou dus zeker zijn oorlogsbuit ontfutseld worden, en het was vanaf het begin duidelijk welke kant zwakker was; de voor onafhankelijkheid strijdende Arabieren.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/oaj29Yh/nl;
  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now