8

Het veiligstellen van het recht van de zee

TOKYO – Japan is in een betere positie dan ooit te voren om een grotere en meer proactieve rol te spelen in het verzekeren van vrede in Azië en de wereld. We genieten de expliciete en enthousiaste steun van onze bondgenoten en andere bevriende landen, inclusief elke lidstaat van de ASEAN en de Verenigde Staten, Australië, India, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, en anderen. Ieder van hun weet dat Japan staat voor de rechtsstaat; voor Azië en voor alle volkeren.

Wij staan hierin niet alleen. In de meeste Aziatisch-Pacifische landen heeft economische groei de vrijheid van gedachten en religie gevoed, zowel als meer aansprakelijke en reactieve politieke systemen. Alhoewel de snelheid van zulke veranderingen van land tot land verschilt, heeft het idee van de rechtsstaat wortel geschoten. En dat betekent dat de politieke leiders uit de regio respect voor het internationaal recht moeten verzekeren.

Deze noodzaak is nergens helderder dan op het gebied van het internationaal zeerecht. De Aziatisch-Pacifische regio heeft een enorme economische groei verwezenlijkt in één enkele generatie. Helaas gaat een groot en relatief disproportioneel gedeelte van de vruchten van die groei naar militaire expansie. De bronnen van instabiliteit zijn niet alleen de dreiging van massavernietigingswapens, maar ook –en meer direct- pogingen om de territoriale status quo te veranderen door middel van geweld of dwang. En deze pogingen vinden grotendeels op zee plaats.

Onlangs herbevestigden president Barack Obama van de VS en ik wederzijds de alliantie van onze landen als de hoeksteen van de regionale vrede en veiligheid. Bovendien versterken de VS en Japan de trilaterale samenwerking met gelijkgestemde partners om de regionale en mondiale vrede en economische voorspoed te versterken. De Australische premier Tony Abbott en ik zijn al overeengekomen om precies dat te gaan doen.