对物联网的重新思考

发自深圳——去年年底,在一场由华为主办的电信行业论坛上,我告诉台下一众正在饱和市场中搜寻增长机会的高管说有10亿新移动用户亟待他们去服务。然后我向他们展示了一张牛的照片

听众们纷纷拿出智能手机拍摄我的演示文稿。有人在窃笑;或许他们觉得我是在开玩笑。但我其实是极为认真的。

中国的奶农已经将他们的牛群连接到了互联网上。奶牛佩戴的的项圈里都装有可收集体温和心率等生物数据的无线传感器。对这些信息的分析了解可用于提高牛奶产量,帮助农民每年每头牛增收420美元,让每年的总收益增加50%。

对于中国的农民来说,更多的数据意味着更多的收入。但无论业务是关于牛还是脑外科手术,信息总能很好地辅助决策。这也是为何身处电信行业的我们相信世界将借助对数字连接的重新构想而受益。

将更多“物”连接到互联网可以提升效率,提高生产力,减少浪费并推动经济增长。麦肯锡全球研究院的一项研究指出,到2025年时全面联网的物联网每年可为全球经济规模额外增添11万亿美元。不过要实现这些好处就必须改变数据的传递和管理方式。

现今的宽带网络是设计来为人类服务的;它被用于打电话,视频聊天,上网冲浪以及在线游戏。虽然这些应用程序都很重要,但它们的适用范围其实相当有限。

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而连接的场景则更加多样化。例如,飘扬过海的联网运输集装箱必须具备广阔的无限连接区域,但却不需要超快的响应速度。而虚拟现实头戴设备的情况恰恰相反,它需要超低延时或延迟以便为观众提供身临其境的体验。到2025年世界上将有大约1000亿个互联设备,而为了从这些连接中获取最大价值,我们需要优化各项网络,不论它们是为物还是为人而设。

为此第一步是要确保未来的网络具备足够的带宽来处理高清视频等应用——这类应用很快将占用大部分用户流量。一个特别挑战将是升级系统以处理工业视频,因为这些视频正迅速崛起为现代制造业不可或缺的一部分。例如芯片代工厂就会使用机器视觉检查集成电路是否存在微小缺陷,而这一过程需要极高分辨率。为了传输这些信息摄像机需要具备高达每秒10千兆的带宽,而一个工厂可能会同时运行1000台摄像机。

其次,当谈到数据延迟方面,现今的网络是为人类感知而设计的,而这种感知可以容忍相当高的延迟。例如在打电话时,人脑难以察觉50毫秒的等待时间,而电网需要20毫秒或更短的稳定延迟。为了支撑电网,“智能”机器人以及其他机器的联网,下一代网络需要更快速且更大容量。

第三,未来的网络需要实现自动化,自我优化和自我修复。人工智能令自动驾驶仪可以装载基本联网功能,而背后的经济学原理也非常简单:一旦物联网开始支持汽车,火车,工厂和医院之间数十亿的连接,那么除非可以通过很少的人为干预去维护网络,否则运营成本会急剧上升。

最后,为了使物联网成为现实,政策制定者需要支持先进网络的开发以便更快也更大量地传输数据。特别是,无线频谱——让数据无形往返于连接设备之间的无线电波——将构成许多数字服务的基础。但这种频谱就跟水和石油一样是一种有限资源。大多数国家需要为无线通信释放更多的频谱空间,将各处可用的无线电波从50%增加到100%。

所有行业中的所有企业都可以从这些进步中受益。新的连接将为企业家,社会和经济创造价值,使人们能够更好地管理资产并做出更全面的决策。但要实现这一未来我们必须开始换一种方式去思考网络和业务模式将如何相互作用。毕竟在一个日益深化连接的世界中,一切事物都是潜在的新用户。

http://prosyn.org/pzjiPNo/zh;

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