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美国民主党的经济平台

发自剑桥——当美国选民前往11月份的国会中期选举投票站时,他们的选择可能更多地受“经济事务”所左右,而非外交事务或总统特朗普的丑闻。因此如果民主党人希望重夺众议院控制权,就需要建立一个解决选民经济忧虑的平台——特别是许多早先投了特朗普一票的选民们。

过往的判断依然有效:特朗普之所以能胜选,是因为中产家庭认为自己被全球化和技术变革所抛弃了,而这些发展带来的收益却落入了富人的腰包。幸运的是,从一个经济学家的角度来看,针对八个关键政策领域提出相关建议并非难事,而这些建议可以同时扩大经济份额并更公平地分享利益。

第一个关键建议与医疗保健有关。民主党人必须致力于扩大享有医疗保险的美国人的比例,而不是像共和党人那样奋力削减。这意味着首先要修复共和党人对《平价医疗法案》(奥巴马医改)所造成的破坏。

其次,民主党应承诺投资于基础设施,包括修葺道路和桥梁,并利用更高的汽油税来融资。这种基础设施不仅能够支持长期经济增长,而且短期内也会为那些就业前景黯淡的人们创造蓝领工作机会。

在教育方面的投资也非常重要。民主党人应该特别致力于确保全民学前教育,让孩子们能够更平等地进入幼儿园。他们还应该扩大获得高等教育(特别是社区学院)的机会,但不要把好政府贷款的关口,因为有些贷款往往被导向到一些营利性高校,最终学生只能背着一屁股债毕业,也没有学到多少东西。只有毕业率和就业记录充足的学校才有资格申请。

有效经济平台的第四个板块是金融监管,这正是共和党在一个特别糟糕的时刻——金融和商业周期的高峰——所尝试削弱的。民主党人应该加强保护2008年金融危机后实施的多项多德-弗兰克改革措施。这包括要求大型银行必须具备的额外杠杆比率——这正是新任命的监管机构正努力放宽的东西。如果可以的话,银行的资本要求也应该增加。为了避免再次发生住房抵押贷款危机,贷款发起者们应该保留一些“切肤之痛”。

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此外,民主党人应恢复消费者金融保护局所做出的良好政绩——例如规范发薪日贷款、学生贷款,汽车贷款和信用卡债务。他们还应该恢复奥巴马总统订立的受托规则,要求专业财务顾问在向客户提供退休计划投资建议时把后者的利益摆在第一位。

民主党人必须解决的第五个领域是税收。尤其是为了“让工作有所回报”,他们应该降低低收入工人的边际所得税税率——例如扩大所得税抵免额——而不是像共和党人那样着眼于高收入工人。他们也应该取消附带权益减免政策(这只会让私募股权和对冲基金的富有经理人受益),而特朗普在2016年总统竞选期间承诺要这样做。

同样,民主党人应该扭转共和党税法中所包含的遗产税条款变更——这让一对夫妇可以在无需缴纳遗产税或赠与税的情况下留给自己的继承人约2200万美元。我的建议是当一对夫妇的遗产超过1000万美元,多出来的一部分应被上缴财政部。

如果缺少了贸易,没有任何经济平台都是不完整的。首先要取消特朗普威胁施加的钢铁和其他进口关税。虽然交易中既有输家也有赢家,关税也是如此,但输家的数量要远远大于赢家。比如这类关税就伤害了那些使用钢铁的行业,例如汽车制造商,以及面临更高消费品价格的消费者,更别提农民以及其他在出口自身产品时遭遇报复性贸易障碍的人了。

民主党综合经济平台的第七个组成部分应直接侧重于改善那些由于技术变革和其他变革力量而被抛弃的人,而不仅仅是那些因贸易而失业的人(正如贸易调整援助法案所关注的对象)。一个可能的解决方案就是“工资保险”。

最后,民主党人必须确保任何增加的支出或转移支付——包括工资保险——都能得到支付,而且不是在全面扩大预算赤字的情况下。为此应当“废除和取代”共和党去年十二月份通过的,主要让富人得益的十五年10亿美元减税措施。虽然调低企业税率可能是一个好主意,但收入上的损失应该通过填补利息减免和其他漏洞的措施来抵消。

民主党可以通过实施碳税来进一步提高政府收入——这种方法也会带来环境效益。此外还可以取消美国核武三元配备中陆基部分的现代化计划,该计划预计在未来30年内产生至少1.24万亿美元的费用,却对改善国家安全作用不大。

这张清单上的项目可能不是特别具有突破性。事实上其中大部分议案民主党人之前都已经提出过,但只是为了应付共和党的反对而已。但没有理由驳回这些有助于实现增长收益广泛共享的提案。 在中期选举的竞选活动开始之时,民主党人真正需要的正是这么一个强有力的支撑平台。

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