James Waterworth  Europe’s Digital Reactionaries, IT crowd box Martin Deutsch/flickr

Europa moet het internet vrij laten

BRUSSEL – Veel Europese politici steken de loftrompet over het internet. Helaas klinkt hun verheven retoriek dikwijls nogal hol. Terwijl ze oproepen tot een krachtige digitale agenda pleiten dezelfde politici, gesteund door protectionistische belangen in eigen land, er vaak voor een halt toe te roepen aan de 'ontwrichting' die het internet veroorzaakt door strikte nieuwe regels in te voeren.

Zulke 'dubbelspraak' is misplaatst. Als Europa in de 21e eeuw wil bloeien, moeten de nieuw gekozen Europese leiders een positieve pro-internet-agenda omarmen. Dat betekent het ondertekenen van digitale vrijhandelsovereenkomsten en het creëren van een echte gemeenschappelijke Europese digitale markt uit de 28 afzonderlijke nationale jurisdicties die vandaag de dag de toon zetten. Reeds lang achterhaalde copyright- en licentiewetten zullen moeten worden herzien. Nieuwe privacyregels moeten de burgers beschermen en de innovatie bevorderen; oproepen voor verplichte 'datalocalisatie' (gegevensopslag op één bepaalde – nationale – plek) en lokale versies van het internet moeten worden weerstaan.

Als zij wordt uitgevoerd kan deze omvangrijke digitale agenda bieden wat Europa na de financiële crisis het hardst nodig heeft: economische groei. Volgens de OESO is het internet nu verantwoordelijk voor 13% van de economische productie in de VS. Ieder type bedrijvigheid hangt nu af van de digitale economie. Met een paar muisklikken zijn kleine bedrijfjes die Poolse antiek, traditionele Beierse klederdracht en Spaanse schoenen verkopen uit hun thuismarkt gebarsten om klanten over de hele wereld te bedienen.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now