Cancer : un dépistage trop systématique

PHILADELPHIE – Il est difficile d'expliquer ce qu'il en est du risque médical à l'opinion publique, surtout lorsque les recommandations officielles vont à l'encontre du sens commun. Aussi en 2009 lorsque le Groupe de travail des services de prévention des Etats-Unis (USPSTF) a déconseillé le dépistage systématique du cancer du sein chez les femmes âgées d'une quarantaine d'années et préconisé un dépistage tous les deux ans pour les femmes de plus de 50 ans, plutôt que tous les ans, l'opinion publique a réagi par la colère et l'incompréhension.

Il faut se plonger dans la zone nébuleuse entre les mathématiques et la psychologie pour comprendre cette réaction. Elle tient essentiellement à une intuition erronée : si un dépistage plus précoce et plus fréquent augmente la probabilité de détecter un cancer potentiellement mortel, il faut dépister davantage. Si plus de dépistage permet de diagnostiquer un cancer du sein chez des femmes asymptomatiques âgées d'une quarantaine d'années, pourquoi ne pas le faire auprès de femmes 10 ans plus jeunes ? Et si l'on prolonge ce raisonnement jusqu'à l'absurde, pourquoi ne pas faire une mammographie de dépistage mensuelle dés l'age de 15 ans ?

La réponse est évidemment qu'un dépistage aussi intensif aurait plus d'inconvénients que d'avantages. Mais comment trouver le point d'équilibre ? Il n'est malheureusement pas facile de comparer le risque que représente le cancer du sein par rapport à celui de l'effet cumulé des radiations de dizaines de mammographies réalisées au cours des années, d'une biopsie, ou aux conséquences débilitantes du traitement d'une tumeur en faible croissance qui n'aurait pas mis la vie du sujet en danger.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/NJocvFK/fr;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now