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The Year Ahead 2016

Le voyage vers Mars de la NASA

WASHINGTON, DC – Dans Seul sur Mars, l’un des grands succès à l’écran de l’année 2015, la NASA sauve héroïquement un astronaute abandonné sur la planète Rouge, avec un peu d’aide de partenaires internationaux et beaucoup d’ingéniosité humaine. Dirigé par Ridley Scott, le film est visuellement beau, divertissant et palpitant. Mais il montre aussi ce que l’humanité peut accomplir lorsqu’elle y consacre toute son intelligence et, comme en 1968 le chef-d’œuvre de Stanley Kubrick, il donne un aperçu de ce que pourrait être dans l’avenir l’exploration de l’espace.

La NASA a fourni des conseils techniques sur le tournage et de nombreuses scènes font figurer des technologies sur lesquelles nous travaillons aujourd’hui – depuis les scaphandres les plus avancés aux méthodes de cultures vivrières dans l’espace. Ces technologies pourraient être un jour utilisées pour l’exploration réelle de Mars.

La NASA s’est fixé le but ambitieux d’envoyer des humains sur Mars avant le milieu des années 2030. Dans un récent rapport, intitulé « Le Voyage de la NASA vers Mars : inventer les prochaines étapes de l’exploration spatiale », nous indiquons dans les grandes lignes ce que l’humanité doit faire pour aller là-bas. Ces étapes comprennent la poursuite des recherches sur la station spatiale internationale (ISS), puis l’envoi d’astronautes au-delà d’une orbite terrestre basse, vers ce que nous nommons « le terrain d’essai » – la région de l’espace aux environs de la Lune. Cela nous permettra de tester les limites de nos capacités, dans des parages dont les astronautes peuvent revenir sans problème en quelques jours.

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  1. Joe McCarthy, Roy Cohn, and Donald Trump Getty Images

    Red Scares, Then and Now

    • Russia’s interference in American and European elections constitutes a serious offense. 

    • But by treating Russian President Vladimir Putin and his cronies as an existential threat, Western leaders are playing directly into the Kremlin’s hands, and validating its false narrative about Russia’s place in the world.
  2. Trump visits China Thomas Peter-Pool/Getty Images

    China’s New World Order?

    • Now that Chinese President Xi Jinping has solidified his position as China’s most powerful leader since Mao Zedong, he will be able to pursue his vision of a China-led international order.

    • But if China wants to enjoy the benefits of regional or even global hegemony in the twenty-first century, it will have to prove itself ready to accept the responsibilities of leadership.
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    When China Leads

    For the last 40 years, China has implemented a national strategy that, despite its many twists and turns, has produced the economic and political juggernaut we see today. It would be reckless to assume, as many still do in the US, Europe, and elsewhere, that China’s transition to global preeminence will somehow simply implode, under the weight of the political and economic contradictions they believe to be inherent to the Chinese model.