Bankiers zonder grenzen

LONDEN – Als Mark Carney in juli 2013 Mervyn King opvolgt als gouverneur van de Bank of England, zal de wereld het voortaan moeten stellen zonder Kings gevatte publieke uitspraken. Mijn persoonlijke favoriet deed zich voor toen hij, bij wijze van commentaar op de sterke detailhandelscijfers tijdens een bepaalde kerstperiode, twijfel zaaide over hun betekenis voor het inschatten van de algehele toestand van de economie. “De werkelijke betekenis van het Kerstverhaal,” verklaarde hij plechtig, “zal niet worden geopenbaard vóór Pasen, en misschien nog wel veel later.” Een nieuwe carrière op het toneel of op het kansel lijkt voor hem open te liggen.

Kings meest geciteerde zinsnede luidt dat “wereldwijd opererende banken bij leven mondiaal, maar bij de dood nationaal blijken te zijn.” Ze zijn in de hele wereld actief, dwars door poreuze grenzen heen, en hechten weinig betekenis aan de geografische locatie van kapitaal en liquiditeit. Maar als het orkest ophoudt met spelen zijn het de toezichthouder en de centrale bank uit het land van herkomst die de scherven mogen opvegen, zelfs als de verliezen elders zijn opgelopen. Omgekeerd kan een failliete bank in derde landen grote puinhopen veroorzaken, die de autoriteiten van het land van herkomst weigeren op te ruimen.

IJslandse banken namen bijvoorbeeld deposito's in ontvangst van cliënten uit Groot-Brittannië en Nederland, en brachten die onder in Reykjavik, terwijl de gastlanden later de depositohouders schadeloos mochten stellen. Op dezelfde manier hadden Europese crediteuren meer last van de ondergang van de Amerikaanse zakenbank Lehman Brothers dan Amerikaanse crediteuren, omdat de gelden van deze laatstgenoemden nog vlak vóór het doek viel naar New York waren terug gesluisd.

To continue reading, please log in or enter your email address.

To read this article from our archive, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you are agreeing to our Terms and Conditions.

Log in

http://prosyn.org/agEoRzj/nl;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.