6

Moet Europa de VS nabootsen?

BRUSSEL – Paul Krugman, de econoom van de Universiteit van Princeton en blogger, heeft onlangs de uiteenlopende ontwikkelingen aan weerszijden van de Atlantische Oceaan als volgt samengevat: “Beter hier, erger daar.” Het is een schokkende observatie: nog in 2009 bekritiseerden Europese politici en commentatoren de Verenigde Staten, omdat die aan de wortel zouden hebben gestaan van de financiële crisis en juichten zij de euro toe, omdat die het continent daartegen zou beschermen.

Helaas voor de 'pluggers' van Europa laten de feiten weinig aan de verbeelding over. Volgens de Europese Commissie zal het bruto binnenlands product (bbp) per hoofd van de bevolking in de VS volgend jaar naar verwachting uitkomen op het niveau van 2007, terwijl het in de eurozone op 3 procent onder dat niveau zal blijven steken.

Hoewel de werkloosheid in 2009/2010 aan weerszijden van de Atlantische Oceaan ongeveer hetzelfde was, ligt die in de VS inmiddels vier procentpunten lager. De kapitaaluitgaven in de VS herstellen zich sterker, en de export trekt aan. Zelfs de inflatie zal dit jaar in Amerika waarschijnlijk lager zijn dan die in Europa.

Het enige terrein waarop Europa betere resultaten laat zien is dat van de overheidsfinanciën. In 2012 zal het gemiddelde begrotingstekort in de eurozone naar verwachting iets boven de 3 procent van het bbp liggen, tegen ruim 8 procent van het bbp in de VS.