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Nachhaltige Städte

NEW YORK – Für die meisten Menschen sehen große, dicht besiedelte Städte wie ein ökologischer Alptraum aus: Ödland aus Beton und Müll mit Dieselabgasen und Verkehrsstaus. Doch verglichen mit anderen bewohnten Orten, sind Städte Musterbeispiele der Umweltverantwortlichkeit. Den wichtigsten Messkriterien zufolge ist New York die grünste Stadt in den Vereinigten Staaten, die einzige amerikanische Stadt, die sich den Umweltstandards annähert, die anderswo auf der Welt gesetzt werden.

Der durchschnittliche New Yorker erzeugt 7,1 t an Treibhausgasen pro Jahr; das ist mehr als der Durchschnittsschwede, der 5,6 t erzeugt, aber weniger als 30 % des US-Durchschnitts von 24,5 t. Die Einwohner von Manhattan, dem am dichtesten bevölkerten der fünf Stadtbezirke, erzeugen sogar noch weniger.

Der Schlüssel zu New Yorks relativer Umweltfreundlichkeit ist seine extreme Kompaktheit. Manhattans Bevölkerungsdichte beträgt ungefähr 26 000 Einwohner pro Quadratkilometer, ist also über 800-mal so hoch wie die der USA insgesamt und etwa 30-mal so hoch wie die von Los Angeles. Wenn Menschen enger aneinander wohnen, verringern sich dadurch die Entfernungen, die sie täglich zurücklegen müssen, und es begrenzt ihre Möglichkeiten zum rücksichtslosen Konsum; zudem zwingt es die meisten von ihnen dazu, in den von Natur aus energieeffizientesten Gebäuden der Welt zu wohnen: Wohnblöcken.

Die New Yorker verbrauchen – pro Kopf – weniger Wasser, sie verbrennen weniger fossile Brennstoffe und produzieren weniger Abfall. Ihre Haushalte verbrauchen auch wesentlich weniger Strom: 4696 Kilowattstunden pro Jahr verglichen mit 16 116 Kilowattstunden in Dallas, Texas. Vor allem kann die Mehrheit der Bevölkerung aufgrund der äußerst dichten Besiedlung und des umfassenden öffentlichen Verkehrssystems ohne Fahrzeug leben, was fast überall sonst in den USA einen undenkbaren Verzicht darstellen würde. Ungefähr 82 % der beschäftigten Einwohner von Manhattan fahren mit öffentlichen Verkehrsmitteln oder dem Fahrrad zur Arbeit oder sie gehen zu Fuß. Dieser Prozentsatz ist zehnmal so hoch wie die allgemeine Rate für Amerikaner, achtmal so hoch wie die Rate für Arbeitnehmer im Verwaltungsbezirk Los Angeles und 16-mal so hoch wie die Rate für die Einwohner der Stadt Atlanta.