23

Populační výzva

BRISBANE – Když lidé přemýšlejí o globálním „populačním problému“, často se zaměřují na rychlý demografický růst v některých částech rozvojového světa. Tempo růstu populace však ve skutečnosti celosvětově klesá a očekává se, že se populační růst ještě v tomto století zastaví. Nemůžeme si sice dovolit ignorovat fakt, že podle odhadů Organizace spojených národů bude do poloviny století zapotřebí celosvětově uživit o 2,4 miliardy lidí více, avšak vážnou pozornost si zaslouží také jiný populační problém: velké ostrůvky demografického poklesu.

Nejenže v rozvinutých zemích roste podíl starších lidí, ale zároveň zde existuje příliš nízká porodnost na to, aby se udržela celková velikost populace. Zvyšování průměrného věku dožití, které je motorem tohoto posunu, sice představuje chvályhodný úspěch, avšak je zapotřebí řešit jeho problematické důsledky – totiž že stále nižší počet lidí v práceschopném věku musí podporovat stále vyšší počet důchodců.

V rozvojových zemích se zatím děje pravý opak a až příliš mnoho mladých lidí nemá zaměstnání – nebo přinejmenším kvalitní zaměstnání na plný úvazek. Jistě, nepotrvá dlouho a i tyto země se začnou potýkat s problémy stárnutí a úbytku obyvatel. Prozatím však mají spoustu občanů v produktivním věku – a ti potřebují pracovní místa.

Tyto navzájem protichůdné trendy ve skutečnosti představují ideální příležitost k nalezení nové globální demografické rovnováhy. Kdyby rozvinuté země zmírnily omezení migrace, mohly by nahradit svou stále méně početnou pracovní sílu mladými lidmi z rozvojových zemí. Daně zaplacené těmito zahraničními pracovníky by pomohly rozvinutým zemím financovat služby pro starší občany a peníze zasílané těmito pracovníky domů by pomohly jejich domovským státům.